Paus Benedictus XVI heeft zondag in Rome naar aanleiding van zijn "Urbi et Orbi" de "discriminatie en vervolging van christelijke gemeenschappen" veroordeeld, voornamelijk in het Midden-Oosten. Hij riep op tot meer religieuze tolerantie.

De 84-jarige paus riep het Syrische regime op een einde te maken aan het bloedvergieten in het land en de dialoog aan te gaan.

Hij zei daarnaast te hopen dat de vreugde van Pasen de christelijke gemeenschappen die lijden vanwege hun geloof steun kan bieden. Hij keurde de aanslagen in Nigeria gericht tegen zowel christenen als moslims af en bad voor vrede in het onrustige Mali.

Naar goede gewoonte drukte de paus, die deze maand 85 wordt, tot slot zijn paaswensen uit in 65 talen.

De paus sprak zijn zegen uit vanaf het balkon van de Sint-Pieterbasiliek. Benedictus klonk schor en zag er moe uit. Zaterdagavond luidde hij Pasen in door het paaslicht te ontsteken, gevolgd door een drie uur durende paasdienst.

Later zondag reist hij naar de pauselijke zomerresidentie in Castel Gandolfo, ten zuiden van Rome, waar hij een paar dagen zal rusten.

Wereldwijd vieren christenen zondag de wederopstanding van Jezus Christus na zijn kruisiging op Goede Vrijdag.