Meningen over nieuwe parcours Ronde van Vlaanderen verdeeld
De finish in Oudenaarde: met drie op kop. 'Zwaar', oordeelde Tom Boonen. Foto: BELGA
Zelden vloeide er meer inkt over een parcours als de voorbije weken en maanden over dat van de Ronde van Vlaanderen. 'Saai zonder Muur', 'Puur winstbejag', 'veredeld criterium': de kritieken waren niet mals. Nu Vlaanderens Mooiste gereden is, polsten wij bij renners en kenners: was dit een verbetering of niet?

Winnaar Tom Boonen: 'Kwaremont selectiever dan de Muur'

'In deze nieuwe finale valt makkelijker het verschil te maken,' wist Boonen na zijn zege. 'Op de Kwaremont kan je na zo'n vermoeiende aanloop veel makkelijker veel schade aanrichten dan op de Muur van Geraardsbergen. Daardoor merk je ook dat het een zwaardere aanloop is vooraleer we de laatste keer over de Oude Kwaremont en en de Paterberg gaan, wat een heel andere combinatie is dan de Muur en de Bosberg.'

Ex-renner Freddy Maertens: 'Strijd in de lussen'

Onze gastcommentator Freddy Maertens heeft alvast erg genoten van de vernieuwde Ronde van Vlaanderen. ‘We hebben een mooie finale gezien en uiteindelijk staat er een schitterende winnaar op de hoogste trede van het podium’, aldus de tweevoudige wereldkampioen. ‘Het nieuwe parcours is dus meer dan goedgekeurd.’

‘Zoals voorspeld leende het gewijzigde parcours zich tot een vroege ontsnapping met vluchters die zich voor de sponsors in de kijker wilden rijden. De strijd barstte pas echt los wanneer de renners aan de drie plaatselijke lussen begonnen. De nieuwe finale bleek erg lastig, maar zeker niet onmenselijk. Het zijn profrenners en ik denk dat ze volgend jaar graag opnieuw over hetzelfde parcours zullen rijden. Wat mij betreft is de vernieuwde Ronde zeker geslaagd. Behalve de spijtige botsing tussen die supporter en Sebastian Langeveld is alles over een omloop van 256 kilometer vlekkeloos verlopen. Een dikke proficiat aan koersdirecteur Wim Van Herreweghe en Rik Vanwalleghem.’

Ex-winnaar Nick Nuyens: 'Had meer selectie verwacht'

'Ik had vanaf de eerste passage over de Oude Kwaremont een grotere afscheiding verwacht', vindt Nick Nuyens, laureaat 2011 maar nu geblesseerd. 'Maar de echte selectie bleef uit doordat de renners afwachtend koersten. Uiteindelijk kwam de afscheiding er toch met de laatste passage.'

De renners: 'Niemand durfde initiatief nemen'

'Het was een erg zware Ronde. Niemand wist goed wat te verwachten en had schrik om te vroeg aan te gaan. Niemand durfde initiatief nemen omdat het zo zwaar was', aldus Greg Van Avermaet. Björn Leukemans is alvast niet tegen. 'Het parcours is lastig, maar het zijn nog altijd de coureurs die de koers maken. Met de Muur en Bosberg had het even zwaar kunnen zijn.' 

Wie het nieuwe parcours wel zwaarder vond, is Filippo Pozzato. Hij werd in de spurt geklopt door een krachtige Tom Boonen. 'Deze nieuwe finale is wel degelijk zwaarder dan de oude. Met de combinatie Oude Kwaremont-Paterberg is ze selectiever geworden. Toch had het wedstrijdbeeld vandaag anders geweest zonder de val van Fabian Cancellara. Hij had de koers een andere wending kunnen geven.' En ook nummer drie Alessandro Ballan zag af. 'In de finale drie keer over Oude Kwaremont en Paterberg is erg zwaar. Vooral de laatste passage was erg hard.'

De lezers: 'Dit is gevaarlijk'

Cancellara, Langeveld, Leukemans: zij gingen allemaal tegen de vlakte. Het definieert voor veel lezers op onze site de vernieuwde Ronde. 'Keer maar terug naar de vorige ronde. Gevaarlijk langs die kleine wegen. Leve de vorige edities. Geef ons de Muur terug', schrijft Daniëlla Scheerlinck. En ook lezer Frans Claes is niet tevreden. 'Het leek het mij geen zwaardere Ronde dan vroeger als je op 50 km van de streep nog met een grote groep bent. In een verleden was het koren als gescheiden van het kaf.(...) Voor mij zeker geen opsteker. Geef mij maar de oude Ronde.'

Toch zijn er fans. 'Proficiat aan allen die hebben meegewerkt aan een prachtige Ronde Van Vlaanderen . Eindelijk eens een ronde die uitstraling zal hebben in het buitenland, mooi parcours, mooie aankomst en heel mooi podium', vindt Christiaan Poleyn op onze site.

Tot slot lezer Arne Vangheluwe. 'Iis het niet logisch dat er op dit nieuw parcours voorzichtig gereden werd? Waren de doembeelden niet groot genoeg geschapen van een onoverwinnelijk koppel? Moeten we het de renners kwalijk nemen dat ze de kat uit de boom kijken? (...) Volgend jaar is het weer koers, laat het ons volgend jaar nog eens bekijken. Dan zal er terug anders gekoerst worden want dan weten ze wat er volgt.'