Boonen wint Ronde van Vlaanderen: 'Ben blijven bijten tot ik dood ging'
Foto: AP
Tom Boonen was meteen na de finish van de 96ste Ronde van Vlaanderen in de zevende hemel met zijn derde winst in Vlaanderens Mooiste. In de sprint versloeg hij de Italianen Pozzato en Ballan, 'Ik moest rekenen op mijn snelheid want ik was niet sterk genoeg om alleen te gaan.'

Al snel in de Ronde was het alle hens aan dek bij Omega Pharma-Quick Step, doordat maar liefst vijftien renners ontsnapt waren. 'Dat was inderdaad even paniek,' zei Boonen. 'Voor hetzelfde geld was de koers al na twintig kilometer gedaan voor ons, maar gelukkig was iedereen sterk genoeg om de situatie nog recht te zetten.'

Italiaanse tandem
In de finale kwam Tornado Tom tegenover Pozzato en Ballan te staan, die wel een Italiaanse tandem leken te vormen. 'Ik had even schrik om met die twee jongens door te rijden omdat ik dacht dat ze me zouden uitknijpen. Pozzato en Ballan kennen elkaar namelijk goed, maar de wind was mijn bondgenoot. Die stond stevig op kop en daardoor was het bijna onmogelijk om alleen weg te rijden.'

Ook Boonen zelf dacht er niet aan om alleen te gaan. 'Ik voelde me de hele race lang een beetje moe, maar dat gevoel bleef hetzelfde terwijl de rest alleen maar kracht leek te verliezen. Toch was ik ook niet sterk genoeg om alleen te gaan, dus ik moest wel rekenen op mijn spurt.'

Blijven bijten
Die sprint won de wereldkampioen van 2005 al bij al makkelijk. 'Ik vertrok vroeg, maar Pozzato wachtte zelf wat lang met aan te gaan, en vanaf dat hij in de wind kwam, moest hij terug. Ik ben blijven doorgaan en blijven bijten tot ik dood ging, en dat was genoeg om te winnen. Schitterend.'

Met eerder de E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem en nu deze Ronde van Vlaanderen, kan Tom Boonen volgende week een uniek vierleuk vervolledigen. 'Ik ga er in ieder geval mijn uiterste best voor doen. Roubaix is mijn favoriete koers en ook daar zal ik er alles aan doen om te winnen.'

Tot slot kwam Boonen nog even terug op de spijtige valpartij van zijn aangekondigde belager Fabian Cancellara. 'Ik heb niets van zijn val gezien, maar het is natuurlijk spijtig dat dat gebeurd is. Met hem erbij had het nog mooier geweest, maar het lijkt zijn pechweek wel.'