Neuville op weg naar eerste WK-punt in rally van Portugal
Foto: Photo News
Thierry Neuville (Citroën DS3) is in de rally van Portugal opgeklommen naar de tiende plaats, na de eerste drie klassementsproeven (ES17-ES19) van de slotdag zondag. Als de 23-jarige Waal die plaats kan vasthouden, dan sprokkelt hij in de vierde manche van het wereldkampioenschap WRC zijn eerste WK-punt.

Neuville moest in de vijfde KP vrijdag opgeven na een probleem met de radiator. De mecaniciens slaagden er een dag later echter in de wagen opnieuw aan de praat te krijgen, waardoor onze landgenoot zaterdag opnieuw kon starten in de Rally 2. Zaterdag was hij al opgeschoven naar de elfde plaats, zondagvoormiddag won hij nog een plaatsje na de 5e, 3e en 7e tijd in de eerste drie KP’s van de dag.

De Fin Mikko Hirvonen (Citroën DS3) gaat nog wat steviger aan de leiding, met een voorsprong van 1:40 op de Noor Mads Ostberg en 2:26 op de Rus Evgeny Novikov, beiden in een Ford Fiesta RS. Neuville telt een achterstand van 10:56 op Hirvonnen.
Zondagnamiddag staan de laatste drie klassementsproeven op het programma.

Stand na ES19

1. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (Fin/Citröen DS3) 3u39:09.2
2. Mads Ostberg-Jonas Andersson (Noo-Zwe/Ford Fiesta RS) op 1:40.1
3. Evgeny Novikov-Denis Giraudet (Rus-Fra/Ford Fiesta RS) 2:26.4
4. Petter Solberg-Chris Patterson (Noo-GBr/Ford Fiesta RS) 5:19.1
5. Nasser Al Attiyah-Giovanni Bernacchini (Qat-Ita/Citröen DS3) 7:15.9
...
10. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (Bel/Citröen DS3) 10:56.2

Winnaars klassementsproeven

Petter Solberg 7 (ES1, ES2, ES12, ES13, ES14, ES15, ES19), Latvala 3 (ES3, ES17, ES18), Tanak 1 (ES4), Sordo 5 (ES5, ES6, ES7, ES11, ES16)

Om veiligheidsredenen werden de laatste drie klassementsproeven van vrijdag (KP8-KP10) geannuleerd.