APOEL Nicosia is er niet in geslaagd om ook tegen Real Madrid te stunten in de heenwedstrijd van de kwartfinale van de Champions League. De Cypriotische landskampioen hield lang stand tegen het sterrenelftal van Real Madrid, maar bezweek in het slotkwartier. Benzema (2x) en Kaka zorgden voor de 0-3-overwinning. De return in Bernabeu volgende week is overbodig.

De sfeer in het compleet uitverkochte GPS-stadion van Nicosia was uitzinnig. APOEL won zijn sterke poule met Porto, Zenit en Shakthar en schakelde in de vorige ronde Lyon uit na strafschoppen. Het thuispubliek droomde van een nieuwe stunt en zag zijn team goed van start gaan. Real Madrid nam het commando over en monopoliseerde bal. Grote kansen creëerde de leider in de Spaanse competitie echter niet. Benzema en Ronaldo wrongen de kleine mogelijkheden de nek om.

Invaller Kaka doet het voor Real


In de tweede helft ging de Koninklijke gretiger op zoek naar het openingsdoelpunt. Toch bleef de wedstrijd tot Mourinho iets voorbij het uur Kaka in de strijd wierp. De Braziliaan schilderde na 74 minuten de bal op het hoofd van Benzema die de 0-1 tegen de touwen knikte. Kaka schoof even later op aangeven van een andere invaller, Marcelo, de 0-2 zelf in doel. Opnieuw Benzema zette in de laatste minuut de 0-3 eindstand op het scorebord. De nu al overbodige return wordt volgende week woensdag in Bernabeu afgewerkt.

Woensdag staan de overige twee heenwedstrijden van de kwartfinales op het programma. AC Milan staat in eigen huis voor de loodzware confrontatie met titelhouder FC Barcelona. Bayern München, zonder de geblesseerde Daniel Van Buyten, moet op bezoek bij Olympique Marseille. De terugwedstrijden in deze duels worden op dinsdag 3 april afgewerkt.

Apoel Nicosia (Cyp) - Real Madrid (Spa) 0-3 (rust: 0-0)
Doelpunten:
Real Madrid: Benzema (74., 90.), Kaka (82.)