Pascal Smet dient Slangen van antwoord: 'Noël toch'
Foto: Jimmy Kets
Pascal Smet antwoordt op zijn beurt op de kritiek van Noël Slangen. 'Noël toch. Informeer je eerst even voor je iets zegt.'

De discussie over het verplichten van leefloners om hun kinderen naar de kleuterschool te sturen, woedt voort.

Vanmiddag had Noël Slangen zich in de discussie gemengd. Even later had Pascal Smet zijn antwoord klaar.

Waar gaat het over? Ouders die een leefloon krijgen, moeten volgens de Gentse OCMW-voorzitter Versnick verplicht worden om hun kleuters vanaf 2,5 jaar naar school te sturen. Zo hoopt hij de kansarmoede te bestrijden. Sturen ze hun kind niet naar school, kunnen ze hun leefloon verliezen.

Kansarme ouders, vaak van vreemde afkomst, sturen hun kinderen te weinig naar de kleuterschool, zo luidt de redenering. Daardoor pikken die kinderen te weinig Nederlands op en lopen ze een schoolse achterstand op die ze soms niet meer inhalen.

Een verplichting met sanctie is daarom nodig, vindt Versnick.

Onderwijsminister Pascal Smet (SP.A) was niet enthousiast. Hij wil ook zo veel mogelijk kinderen naar de kleuterschool laten gaan. Maar de verplichting noemt hij 'hard' en 'asociaal'. 'Waar gaan die ouders dan van leven? Als je hun leefloon afpakt, straf je die kinderen toch twee keer?'

Op zijn facebook-pagina verdedigde Noël Slangen vervolgens het voorstel van Versnick. 'Niet naar kleuterschool gaan zorgt voor achterstand en leidt tot marginalisering. Verplichting is sociale maatregel die bovendien structuur brengt in leven leefloners.'

Slangen vertelt op facebook hoe hij zelf opgroeide in een vierdewereldgezin. 'Ik werd niet naar de kleuterklas gebracht. Aangekomen in het eerste studiejaar sprak ik enkel dialect en was Algemeen Nederlands totaal nieuw voor mij.'

'Kent Smet die realiteit wel, vraag ik me dan af?' zo sluit Slangen af.   

Smet wachtte niet lang met zijn antwoord en postte dit ook op facebook. 'Noël toch. Informeer je eerst even voor je iets zegt. Als voormalig Open VLD-spin dokter moet je dat toch weten.'

Smet herhaalde zijn pleidooi van eerder op de dag: 'In Vlaanderen zijn 98.7% van de kinderen ingeschreven in de kleuterklas. In Gent is dat 98.3%. De andere kinderen zijn ofwel naar het buitenland of vaak langdurig ziek. In Vlaanderen zijn 97% van de kinderen ook voldoende aanwezig. In Gent is dat 95%. Dit is een succesverhaal dat de gehele wereld ons benijdt.'

Volgens Smet gebeurt in Vlaanderen al wat Slangen vraagt. 'Alleen naar de kleuterschool gaan, volstaat overigens trouwens  niet. Kinderen moeten snel goed Nederlands leren, hun ouders via opvoedingsondersteuning versterkt worden en inderdaad structuur krijgen.
Elk kind telt en het is dan ook belangrijk dat elk kind tijdig naar de kleuterschool gaat. Maar denk jij nu echt dat je meer kinderen (2.5-6 jarigen !!) op de scholenbanken krijgt terwijl je hun eten, kledij en woonst afneemt ?'

Vooral dat laatste zit Smet hoog in het liberale voorstel. leefloners die hun kinderen niet naar de kleuterschool gaan, dreigen immers hun leefloon te verliezen. 'Dat is wat je partijgenoot voorstelt', zegt Smet tegen Slangen.

'Nee Noël zo zal het niet lukken. Ik wil best streng zijn en ouders voor hun verantwoordelijkheid plaatsen maar een leefloon dient om te overleven. Nöël, besef jij nog wel wat het is voor een familie met kinderen om met 1050€ per maand rond te komen ? Ik denk het niet.'

De SP.A-minister besluit: 'Overigens is het vld voorstel in strijd met de kinderrechten, de grondwet en de medemenselijkheid. Noël toch.'