Demotte: 'Vlaanderen gaat dezelfde weg op als Wallonië vroeger'
Foto: Belga
Vlaanderen maakt stilaan hetzelfde mee als wat vijftig jaar geleden in Wallonië gebeurd is. Dat zegt Waals minister-president Rudy Demotte (PS) in de zakenkrant De Tijd. 'Het is een les in nederigheid voor iedereen.'

'Minder dan een eeuw geleden was Wallonië een van de sterkste industriegebieden ter wereld', vertelt Demotte in De Tijd. 'Maar men heeft toen palliatieve zorg toegediend aan Wallonië en vitamines gegeven aan Vlaanderen. De verouderde industrie is gestorven.'

Volgens hem maakt Vlaanderen stilaan hetzelfde mee als wat vijftig jaar geleden in Wallonië is gebeurd. 'Het is het symptoom van de vierde generatie. Die verkoopt de boel. Het is een les in nederigheid voor iedereen. Je kan de eerste zijn, maar je moet voorzichtig blijven.'

En Wallonië doet het volgens hem intussen goed. 'Er zijn steeds meer ondernemers die in Wallonië investeren. (...) Ook mensen die geen politieke rol spelen en Wallonië van binnenuit kennen, geven aan dat de regio aan het veranderen is.'

Het Waalse marshallplan is daarbij de rode draad, zegt hij. 'De Walen waren hun zelfvertrouwen en trots verloren. Het marshalplan leidt ertoe dat de Walen hun lot opnieuw in handen nemen.

Maar de regio heeft nog altijd nood aan financiële middelen voor een heropleving van de economie.

'Als het geld dat wordt gebruikt om de economie te stimuleren moet dienen om de nieuwe bevoegdheden te betalen, zal de kloof te groot blijven', zegt Demotte. 'De transfers zullen pas stoppen als wij nog over de nodige financiële middelen kunnen beschikken om te investeren in de economie.'