Tottenham-speler Rafael van der Vaart verliet zaterdag geschokt het veld na het aanschouwen van Fabrice Muamba. De Congolese middenvelder van Bolton Wanderers was opeens in elkaar gezakt tijdens de wedstrijd tegen Tottenham Hotspur in de kwartfinales van de FA Cup en werd op het veld behandeld.

'Ik heb zoiets nog nooit meegemaakt. Dit vergeet je nooit meer. Mijn benen begonnen te trillen en ik kreeg koude rillingen', verklaarde Van der Vaart op Radio 1. De sfeer in de kleedkamer van de Spurs was na afloop bedrukt. 'We hebben volgens mij een uur vol ongeloof voor ons uit zitten staren.'

De situatie van Muamba, die in kritieke toestand is opgenomen op de afdeling hartbewaking van een Londens ziekenhuis, zorgde voor een onwerkelijke sfeer in het stadion. 'Het publiek werd meteen muisstil en de spelers van hun schreeuwden zijn naam en begonnen te bidden. Het was echt een schok.'