Pep Guardiola: 'Abidal is onvervangbaar'
Foto: AP
De Franse verdediger Eric Abidal is een 'unieke en onvervangbare' speler voor zijn trainer bij FC Barcelona, Pep Guardiola. Dat vertelde Guardiola vrijdag op de persconferentie voor de competitiewedstrijd van zaterdag in Sevilla. Abidal zal binnenkort een levertransplantatie moeten ondergaan.

'Eric Abidal is onvervangbaar. Het is jammer dat hij niet bij ons is, maar dat komt op de tweede plaats, zijn gezondheid gaat voor', klonk het. 'We hebben hem zowel dit seizoen als vorig seizoen gemist op het veld, maar dat is het leven. Ik ben er zeker van dat hij opnieuw zal spelen.'

Pep Guardiola sprak even met Abidal toen hij het nieuws te horen kreeg. 'Ik heb hem verteld dat hij moet beslissen wanneer hij opnieuw speelt, hij zal altijd in het elftal staan. Eric is een geliefd persoon, ook in de kleedkamer. Hij krijgt zo veel steunbetuigingen, hij verdient dat', ging een emotionele Guardiola verder. 'Het geeft hem veel kracht om verder te zetten.'

Bij de verdediger van FC Barcelona werd in maart 2011 een tumor op zijn lever ontdekt. Hij werd met succes geopereerd en heroverde zijn plaats in het Spaanse topteam. 'De staande ovatie die ons publiek hem gaf toen hij terugkeerde in het team tijdens de halve finale van de Champions League vorig seizoen, blijft een van de meest indrukwekkende momenten uit mijn carrière', besloot de coach van Barça.