Om tegemoet te komen aan de gevolgen van het rookverbod in alle horecazaken voert Merchtem de 'rokersstoep' in. 'Door het verbod wordt er immers gerookt op de stoep voor het café of restaurant, met diverse problemen tot gevolg. Zo komt de netheid van het openbaar domein in het gedrang door het achterlaten van peuken', aldus burgemeester Eddie De Block (Open Vld).

Via een nieuw gemeentelijk reglement wil Merchtem onder bepaalde voorwaarden cafés en restaurants toestemming geven een rokersstoep in te richten. Ze mogen asbakken aan de gevel bevestigen zonder dat er een openbaar domein wordt ingenomen. Tafels of een plankenvloer zijn dus verboden. Onder bepaalde voorwaarden mag wel een luifel of  verwarmingstoestellen worden geplaatst.