Vande Lanotte: ‘Europa is niet tegen blokkering energieprijzen’
Foto: bdw
Volgens SP.A-vicepremier Johan Vande Lanotte heeft Europa geen veto gesteld tegen zijn idee om de energieprijzen tijdelijk te bevriezen. Dat zei hij woensdag in het Radio 1-programma De Ochtend.

Johan Vande Lanotte (SP.A) wou meteen het gerucht ontkrachten dat hij op de vingers getikt zou zijn door de Europese Unie omtrent zijn voorstel om de energieprijzen te bevriezen. ‘Wij zijn zelf naar Europa gestapt, we hebben zaken voorgelegd, en het gesprek was positief. Europa heeft ons niet op het matje geroepen en al zeker geen veto tegen dat voorstel uitgesproken', klonk het.

Dat Europa het liever anders had gezien, ontkent Vande Lanotte niet. ‘Men adviseerde om andere manieren te zoeken en te vinden. Maar de markt werkt niet, en dat is het resultaat van tien jaar niets doen, dat ziet Europa ook, dus er moet iets gebeuren.’

Er zou wel een waarschuwing geweest zijn rond de termijn van de maatregel. ‘Jaren aanhouden zou opnieuw negatief zijn voor de kleine spelers’, zo wist ook Vande Lanotte, ‘maar tot eind dit jaar is de maatregel voor Europa best aanvaardbaar.’

Stijgende energieprijzen jagen al jaren de index omhoog. Dat resulteert in regelmatige loonsverhogingen,waardoor de loonkost in België, die sowieso al zeer hoog is, er niet lager op wordt. Dat schrikt wergevers af.

Hoge energieprijzen zijn bovendien sowieso al nefast voor de consument, maar ook dat schrikt buitenlandse bedrijven af, voor wie het om verschillende redenen duur wordt om naar België te komen.

Kernenergie

Europa wil volgens Vande Lanotte ook dat de kernenergiecapaciteit beschikbaar wordt gesteld voor de kleine spelers en wees ook op het belang van de nucleaire rente. Daardoor wordt de markt concurrentiëler – de kleine spelers krijgen meer kansen – en dat is ook in het voordeel van de consument.

Dat de bevriezing er zou komen nadat nog maar pas gezegd was dat energiewaakhond CREG zou moeten kunnen ingrijpen, creëert volgens de minister echter geen onzeker klimaat. ‘Dat heeft Europa niet gezegd’, verweerde Vande Lanotte zich. ‘Het verhaal was kritisch, maar niet negatief.’

‘Geen BTW-verhoging’

Andere maatregelen die de begrotingscontrole van deze week zouden moeten kunnen helpen, zoals de door Vlaams minister-president Peeters voorgestelde BTW-verhoging, scheepte Vande Lanotte snel af. ‘Er komt geen BTW-verhoging’, klonk het kordaat.

Ook vindt hij een indexsprong geen goed idee. ‘We moeten zoeken naar een gerichte aanpak, per sector die het moeilijk heeft. Een algemene aanpak, zoals een indexsprong, zal uiteindelijk meer negatieve dan positieve gevolgen hebben.’

‘Niet op twee dagen afgehandeld’

Het einde van de begrotingscontrole plaatst Vande Lanotte in het begin van het weekend. ‘We doen dit niet overhaast, want het gaat om een bedrag dat heel hoog ligt. Bovendien moet er veel besproken worden en staat eenieders agenda heel vol. Theoretisch zou het op twee dagen kunnen, maar het is normaal dat het even duurt als het over 2 miljard gaat.’