De Dendermondse strafrechter heeft maandag de uitbater van een escortebureau en vier mannen die voor hem werkten als chauffeurs veroordeeld.

Kopstuk Davy L. (34) uit Lokeren kreeg vier jaar cel, 5.500 euro boete en wordt voor tien jaar uit zijn burgerrechten ontzet. Zijn chauffeurs werden veroordeeld tot straffen van vijftien en achttien maanden cel en 1.100 euro boete. Het escortebureau was actief in Beveren van begin 2008 tot midden 2009. L. liet erg jonge meisjes voor zich werken.

 'De slachtoffers kampten met geldgebrek en daardoor lieten ze zich vernederen', zegt het openbaar ministerie. 'Wie ermee wou kappen, werd bedreigd. Er waren zelfs minderjarige meisjes bij.'

De chauffeurs, waarbij onder meer de vader van L., probeerden hun rol te minimaliseren. Ze beweerden niet goed te weten waarvoor ze werkten of slechts een paar keer te zijn ingesprongen. De bijna 110.000 euro die L. met zijn escortebureau verdiende werd door de rechter verbeurd verklaard.