Tia Hellebaut: 'Klaar voor een beste seizoensprestatie'
Foto: BELGA
Olympisch kampioene hoogspringen Tia Hellebaut zakt woensdag naar het Turkse Istanboel af om er vanaf vrijdag op het WK indoor haar beste seizoensprestatie te verbeteren. Daarvoor moet de 34-jarige Hellebaut aan de oevers van de Bosporus beter doen dan de 1m97 die ze begin februari in het Duitse Arnstadt neerzette. Volgens haar coach zal ze weer over de twee meter gaan.

Ongeveer een jaar na de start van haar trainingen voor haar tweede comeback en na de eerste vijf wedstrijden van het jaar was het immers tijd om de eerste balans op te maken en het doel voor het WK scherp te stellen. 'De voorbije vijf wedstrijden waren goed. Ik had voor de winter 1m95 als doel vooropgesteld en sluit de eerste vijf wedstrijden met dat gemiddelde af. In Istanboel wil ik mijn beste seizoensprestatie verbeteren. Als me dat een podiumplaats oplevert, maakt dat het allemaal nog een pak mooier', verduidelijkte Hellebaut haar ambities.

Echte werk

Hellebaut beschouwt de laatste twee meetings als 'tussenwedstrijden' en kijkt dus reikhalzend uit naar de start van het WK. Daar zal de concurrentie echter niet mals zijn. 'Chicherova presteert al de hele winter op hoog niveau en ook de Amerikaanse Chaunté Howard-Lowe sprong de laatste weken al over twee meter. Maar de honger bij mij is heel groot. Ik voel me fris en fysiek sta ik scherp. Mijn korte aanloop zit zeer goed en ik hoop dat mijn techniek op de lange aanloop voldoende bijgeschaafd is om een sterke prestatie neer te zetten.'

Twee meter

Volgens coach Wim Vandeven zit zijn pupil/partner op schema in haar voorbereiding op de Olympische Spelen in Londen. 'Ze staat er beter voor dan we vooraf hadden ingeschat. Deze zomer zie ik haar zeker de kaap van de 2 meter halen. Ik wil gewoon niet focussen op een bepaalde hoogte, want eenmaal die gehaald is, is de stress en focus wat minder om nog hoger te raken.'