Een Thalys met ongeveer 480 passagiers is maandag in het noorden van Frankrijk gestrand tijdens een rit van Amsterdam naar Parijs. Er was een kleine brand in de voorste locomotief.

De hogesnelheidstrein werd tot stilstand gebracht tussen Chaulnes en Combles, ten zuiden van Arras. In de motor van de voorste locomotief was een kleine brand uitgebroken. Zowat 44 brandweerlieden kwamen ter plaatse. Zij slaagden erin het brandje binnen het uur te blussen.

De treinbestuurder raakte door de rookontwikkeling gewond en belandde in een ziekenhuis. De 200 inzittenden van het treinstel waar de rook was vrijgekomen werden uit veiligheidsoverwegingen naar het tweede overgebracht. De trein zelf wordt nu naar Arras gesleept, van waaruit de getroffen passagiers alsnog naar Parijs kunnen doorreizen.

De hogesnelheidslijn is voorlopig gestremd. Ongeveer 20 hogesnelheidstreinen (TGV, Thalys en Eurostar) moeten worden omgeleid. Zij lopen volgens de Franse spoorwegen aldus ongeveer een half uur vertraging op.