Na een live-optreden van Bruce Springsteen stak de presentator van dienst, de rapper LL Cool J van wal in het Staples Center: "Het is een avond waarop we niet goed weten hoe over de dag te praten. We hebben een overlijden in de familie". Daarop startte hij met een kort gebed voor de Amerikaanse zangeres. Vele artiesten waren in het zwart gekleed, zoals Lady Gaga die ook het gezicht met een zwarte voile bedekt had. Na een gebedsmoment werd een korte video met ankermomenten uit haar muziekcarrière vertoond. Later op de Grammy-avond (lokale tijd) zal R&B-zangeres Jennifer Hudson het nummer "I will always love" zingen als eerbetoon aan de popdiva.