Het handelstekort in de VS is in december gestegen naar het hoogste peil in zes maanden. Dat is een gevolg van forsere groei bij de invoer dan de uitvoer.

De Amerikaanse invoer steeg naar het hoogste niveau sinds juli 2008, zo blijkt uit vrijdag gepubliceerde cijfers van het Amerikaanse ministerie van Handel.

Het handelstekort van de VS bereikte in december 48,8 miljard dollar (37 miljard euro), tegenover 47,1 miljard in november. Analisten hadden een stijging verwacht, maar niet zo uitgesproken. Over heel 2011 liep het handelstekort op tot 558 miljard dollar, het hoogste sinds 2008.

Het handelstekort met China vertegenwoordigt meer dan de helft van het totaal. Met 295,5 miljard dollar is een nieuw record gevestigd.