Het Amerikaanse leger versoepelt de regels over de aanwezigheid van vrouwelijke soldaten in oorlogssituaties en stelt zowat 14.000 posities voor hen open die tot dusver enkel ingevuld mochten worden door mannelijke soldaten. Dat meldt het Pentagon donderdag.

Zowat 15 procent van de Amerikaanse militairen zijn vrouwen, maar tot dusver mochten zij enkel ingezet worden in eenheden waarvan de hoofdmissie niet strijd voeren was.

Maar tien jaar oorlog in Irak en Afghanistan hebben er volgens de Amerikaanse Defensie voor gezorgd dat er geen duidelijk gedefinieerde scheidingslijn meer bestaat tussen de als veiliger beschouwde achterlinie en het front.

Toch laten de nieuwe regels niet elke inzet van vrouwelijke militairen toe. Zo zullen ze nog steeds niet mogen dienen in speciale strijdkrachten of in infanteriesecties van enkele tientallen soldaten.