'Vlaanderen moet iets tegenover investering Bekaert zetten'
Bert De Graeve, ceo van Bekaert Foto: BELGA
Bekaert is niet van plan om de 17,7 miljoen euro innovatie - en opleidingssteun van Vlaanderen terug te betalen. Dat zei ceo van Bekaert, Bert De Graeve, in het tv-programma Terzake. 'Wij blijven investeren in Vlaanderen, daar moet toch iets tegenover staan.'

 De Graeve reageerde daarmee op de woorden van Vlaams minister-president Kris Peeters die liet weten te onderzoeken of een terugvordering van het Vlaamse belastingsgeld tot de mogelijkheden behoorde.

Maar De Grave is duidelijk. 'We willen onze technologische slagkracht in Vlaanderen houden. In Aalter is dat moeilijk, maar in Zwevegem gaan we blijven innoveren en blijven er 200 mensen aan het werk. Wij investeren zelf 250 miljoen euro in 5 jaar, daar mag toch wel iets tegenover staan', verwijst de ceo naar de 16 miljoen steun van de Vlaamse overheid. 'Maar als we dat bedrag toch moeten terugbetalen, dan doen we dat zonder meer. We zullen alles heel correct doen.'

Door te wijzen op die 250 miljoen benadrukt Bekaert ook dat het Zwevegemse bedrijf actief wil blijven in België. 'Dit is niet de kroniek van het aangekondigde vertrek. Er zijn zeker nog kansen in Europa, ook industrieel.'