Kevin Pauwels: 'Geef Superprestige nog niet op'
Foto: BELGA
Nu de regenboogtruien de kast van de UCI uit zijn, kan het veldritpeloton zich opnieuw op de regelmatigheidscriteriums concentreren. Kevin Pauwels heeft de Wereldbeker al op zak en ligt in poleposition voor eindwinst in de GvA Trofee, maar heeft ook de Superprestige (SP) nog niet helemaal uit het hoofd gezet. Zaterdag staat Lille (GvA Trofee) op het programma en zondag wordt er in Hoogstraten (Superprestige) gereden.

'De drie klassementen winnen, het zou wat zijn. Ik tel in de SP vijf punten achterstand op Sven Nys, en heb de eindzege nog niet opgegeven', vertelt de kopman van Sunweb - Revor. 'De te verdienen punten tellen telkens slechts met één punt per plaats in de wedstrijduitslag af, maar toch kan het nog.'

Niels Albert had in Maldegem zware benen na zijn wereldtitel, Sven Nys kampte met een blaasontsteking en Zdenek Stybar is vermoeid na een slopend seizoen op de weg en in het veld. In tegenstelling al zijn concurrenten voelt Pauwels zich topfit:

'Ik ben gezond en wel. Voor het WK had ik wat last van een verkoudheid, maar intussen ben ik genezen. Ik voel me ook prima gerecupereerd van de inspanningen en drukte voor Koksijde, en mijn rug is in orde. En ik heb zin in het weekend dat komt. Vorig jaar won ik op het einde van het seizoen nog enkele crossen. Dat bewijst dat ik zowel m’n conditiepeil als mijn ambitie kan hooghouden tot de slotwedstrijd.'

Niets moet

'Ook nu hoop ik er nog enkele zeges bij te doen, al hoeft dat na een uitstekend jaar eigenlijk niet meer. Het kriebelt vooral voor de klassementscrossen die nog komen. In Lille won ik vorig jaar nog. Nu wil ik eerst en vooral Stybar achter me houden, dan kan me in de GvA Trofee nog weinig gebeuren. Daags nadien is er Hoogstraten. De voorbije jaren lag er daar modder, maar nu wordt het door de winterprik een snelle wedstrijd. Iets te snel voor mij misschien, want daardoor kan er voorin te weinig afscheiding komen. Al betekent dat ook dat ik sneller SP-punten kan terugnemen op Nys als die zich niet super voelt.'

Het vriesweer tenslotte werd met open armen onthaald ten huize Pauwels. 'Een harde ondergrond vind ik wel goed. Hopelijk blijft de sneeuw wel uit, want daarvoor heb ik het niet echt als veldrijder.'