Vlaams minister-president Kris Peeters laat onderzoeken in welke mate Vlaanderen voor 17,7 miljoen aan innovatie- en opleidingssteun kan terugvorderen van staaldraadreus Bekaert. Dat zegt Peeters in een reactie aan Belga. Eerder donderdag had de sp.a er al bij monde van Bart Van Malderen voor gepleit om de innovatiesteun aan Bekaert terug te vorderen.

Bekaert kondigde donderdag aan dat het ruim 600 banen schrapt in België. De staaldraadproducent ontving de voorbije jaren miljoenen euro Vlaamse steun. Zo kon het bedrijf in de periode 2007-2011 rekenen op 16,7 miljoen euro innovatiesteun van het IWT (het agentschap voor Innovatie door Wetenschap en Technologie).

Daarnaast kreeg het bedrijf in 2008 ook 1 miljoen euro opleidingssteun van het Agentschap Ondernemen. Volgens Peeters zullen de betrokken agentschappen nu onderzoeken 'hoe ze de uitbetaling van de steun kunnen staken en reeds uitbetaalde subsidies kunnen terugvorderen'.

Sp.a: 'Cynisch dat Vlaanderen nu tweede maal moet betalen via ontslagronde'

'Bekaert kon de afgelopen vijf jaar via haar innovatieafdeling Bekaert Technology Center in Deerlijk rekenen op meer dan 16 miljoen euro innovatiesteun', legt Van Malderen uit. 'Alleen al in 2011 ontving de staalgigant bijna 4 miljoen euro.'

'Het is dan ook zeer cynisch dat Vlaanderen nu een tweede maal moet betalen via de aangekondigde ontslagenronde', stelt Van Malderen. 'We vragen de Vlaamse Regering om te onderzoeken of we de toegekende innovatiesteun kunnen terugvorderen van Bekaert.'

Van Malderen is dan ook van mening dat de Vlaamse regering haar ondersteuningsbeleid dient te herbekijken: 'Bedrijven krijgen de innovatiesteun niet zomaar als een cadeau. Wij verwachten een inspanning van die bedrijven naar jobcreatie en zekerheid. De toekomst van de industrie in Vlaanderen staat duidelijk onder druk. Het ‘Nieuw industrieel beleid’ van de Vlaamse regering moet snel omgezet worden in concrete daden.'