Venus Williams speelt dit weekend met de Amerikaanse Fed Cup-ploeg in Worcester (Massachusetts) tegen Wit-Rusland.

Voor de oudste van de beroemde tenniszussen wordt het haar eerste optreden sinds de US Open in augustus. Ze gaf toen forfait voor de tweede ronde. Onderzoek leerde dat de 31-jarige Williams lijdt aan het syndroom van Sjögren, een auto-immuunziekte die haar energie aantast en gewrichtspijnen bezorgt.

'Ik voel me elke week beter', laat Williams weten. 'Ik geloof dat het lang geleden is dat ik me nog zo goed in mijn vel heb gevoeld. Het feit dat ik hier bij de ploeg ben, de adrenaline voel stromen, geeft me nog meer energie.'

'Enorme impact'

Ook de Amerikaanse kapitein Mary Joe Fernandez is blij dat ze op Williams kan rekenen. 'Haar aanwezigheid heeft een enorme impact op het team. De anderen pikken op hoe gedreven ze is, hoe groot haar honger is.'

De Verenigde Staten en Wit-Rusland, met ’s werelds nummer 1 Victoria Azarenka, ontmoeten elkaar in de eerste ronde van Wereldgroep II. De winnaar plaatst zich voor de play-offs van Wereldgroep I.