Voor de kust van Papoea-Nieuw-Guinea is een veerboot met ongeveer 350 opvarenden gezonken. Over het aantal slachtoffers is er nog geen informatie. Zeker 238 opvarenden werden gered. Naar andere overlevenden wordt nog gezocht.

Rederij Star Ship verloor donderdag rond 6 uur plaatselijke tijd contact met het schip Rabaul Queen. Het schip, dat de verbinding verzorgt tussen Kimbe en Lae in het oosten van het land, verspreidde een noodsignaal net voor het van de radar verdween.

Er werden meteen enkele schepen en twee helikopters ingezet voor een massale reddingsactie. Om 6.30 uur Belgische tijd waren er al acht koopvaardijschepen op de plaats van het ongeluk. Volgens de Australische autoriteiten inzake scheepvaartveiligheid konden al 238 overlevenden worden opgepikt.

'Enorme tragedie'

De Australische premier Julia Gillard noemde het ongeluk een 'enorme tragedie' en zei dat Australië alle mogelijke hulp verleent.