N-VA-voorzitter Bart De Wever reageert verontwaardigd op de uitspraken van minister Paul Magnette (PS) over de Europese Commissie. Ook de Vlaamse coalitiepartners van Magnette zijn niet te spreken over diens kritiek op Europa.

'Erg dom', zei De Wever tijdens een bezoek aan de Brusselse businessclub World Trade Center Association over de uitspraken van Magnette. Die had gezegd dat de Europese Commissie een recessie van 15 jaar aan het voorbereiden is door haar strikte economische politiek waarvoor ze niet eens een democratische legitimiteit heeft.

'De arrogantie dat de PS denkt dat heel Europa het fout heeft, is eigenlijk onaanvaardbaar. Het is niet met beledigingen dat we er zullen geraken', klinkt het bij De Wever.

De Wever snapt ook de intenties van Magnette niet: 'Rehn is de man die onze begroting moet beoordelen. Die in zijn gezicht uitlachen, dat doe je toch niet.'

Volgens De Wever had Rehn bovendien overschot van gelijk om België met de vinger te wijzen. Hij hoopt dan ook dat Europa de druk op Di Rupo hoog houdt en dat de roep om hervorming zo luid klinkt dat niemand die nog kan negeren.

Toevallig had De Wever het in zijn toespraak voor de leden van de businessclub ook over Europa. De N-VA'er stak daarbij zijn bewondering voor de Duitse bondskanselier Merkel niet onder stoelen of banken.

'Duitsland was de zieke man van Europa, maar met grondige hervormingen heeft het de ziekte overwonnen', aldus De Wever. 'Zij (Merkel) benadrukte pas nog dat Europa geen 'transfer union' mag worden. Diezelfde redenering geldt ook voor België. De 'transfer union' moet stoppen.'

Coalitiepartners

'De Europese Commissie is een recessie van vijftien jaar aan het voorbereiden door de strikte economische besparingspolitiek die ze de lidstaten oplegt.' Dat zegt PS-minister Paul Magnette vandaag in een aantal kranten én op de RTBF. 

Magnette stelt ook de democratische legitimiteit van de Commissie in vraag. 'Wie kent Olli Rehn? Wie heeft ooit het gezicht van Olli Rehn gezien? Wie weet waar hij vandaan komt en wat hij heeft gedaan? Niemand. Terwijl hij zegt hoe wij onze economische politiek moeten voeren.'

De kritiek op Magnette van de Vlaamse coalitiepartijen is niet mals, al verwoordde vice-premier Steven Vanackere het  nog mild op de VRT. 

Het is in het voordeel van ons land om samen te werken met de Europese Commissie, stelde hij. 'Men moet toch eens goed nadenken over hoe men spreekt over Europa,' waarschuwde de vice-premier. 'België heeft een lange traditie van pro-Europees denken. Het is in het belang van ons land om dat te blijven doen.'

Op haar website is Europees parlementslid Marianne Thyssen (CD&V) ook kritisch. 'De Kritiek van Magnette is niet wijs', schrijft ze. 

Thyssen wijst erop dat de begrotingsorthodoxie die Europa vraagt, democratisch is. 'Het gaat om de uitvoering van maatregelen die werden goedgekeurd door de Europese Raad (met daarin verkozen regeringsleiders), door de Raad van Ministers (met daarin verkozen politici) en door het Europees Parlement.'

Thyssen schrijft: 'We kunnen ons bovendien afvragen of de kritiek van minister Magnette wel wijs is. Als België vandaag een strikte budgettaire koers volgt, is dat niet in de eerste plaats om Europa te plezieren, maar omdat ons land er zelf voor kiest om de gevolgen van de internationale crisis weg te werken en de factuur niet door te schuiven naar de volgende generaties. Dat de Commissie daar mee over waakt, is een extra troef.' 

Open VLD is ook duidelijk. 'Magnette slaat de bal helemaal mis', zegt de partij.

'De weg die de Europese Commissie volgt is de enige juiste weg uit de economische crisis. Het is daarom ook goed dat – ondanks de frustraties bij de minister – de regering die weg strikt volgt en kiest voor grondige hervormingen en een gezond begrotingsbeleid dat de nadruk legt op besparingen. Zo is het trouwens ook uitdrukkelijk afgesproken in het regeerakkoord.'

 Woordvoerder

Amadeu Altafaj, woordvoerder van Rehn, verdedigde zijn baas in De Ochtend: 'In economisch moeilijke tijden is het makkelijk om de scheidsrechter te bekritiseren. Dat loont ook voor een politicus.'

'Sommige lidstaten zijn wat te optimistisch geweest in hun begroting', herhaalde Altafaj, die nogmaals stelde dat de berekeningen van de Europese Commissie kloppen.

Altafaj betwistte ook de kritiek van Magnette dat de Commissie een te neoliberaal beleid voert: 'De Europese Commissie is niet links of rechts'. De woordvoerder van Rehn benadrukte dat het niet gaat over een keuze tussen begrotingsdiscipline en economische groei. 'We moeten beide bereiken.'

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig