De Amerikaanse oliegigant Chevron moet in Ecuador 18 miljard dollar schadevergoeding betalen voor milieuvervuiling in het Amazonegebied, meer dan twintig jaar geleden.

Dinsdag bevestigde een rechter in beroep een uitspraak in eerste aanleg in februari. Als het oliebedrijf zich verontschuldigt voor de vervuiling die Texaco Petroleum tussen 1964 en 1990 heeft aangericht, moet het maar 9,5 miljard dollar betalen. Chevron nam Texaco Petroleum over in 2001.

Chevron heeft het in een reactie over 'nog een mooi voorbeeld van de politisering en corruptie van het Ecuadoraanse gerecht'. Het bedrijf zegt dat het zich tegen de uitspraak zal blijven verweren via gerechtelijke procedures buiten Ecuador. Ook in het Zuid-Amerikaanse land zelf kan Chevron nog stappen zetten.