Sven Nys verslaan in zijn eigen Baal, het blijft voorlopig iets waarin enkel Mario De Clercq (2002) en Lars Boom (2006) in slaagden. Zondag won Nys voor de elfde keer in dertien edities en dat op een indrukwekkende manier. 'Dit was een uur lang kippenvel', reageerde Nys.

'Het hele dorp achter mij'

'Het was een tijdje geleden dat ik hier zo vroeg in de wedstrijd kon wegrijden van de concurrentie. De voorbije jaren hebben ze mij hier serieus bestookt. Dit was een leuke afwisseling. Ook voor mij was het zwaar, maar mijn conditie is uitstekend en als je dan het hele dorp achter je hebt, is dat schitterend. Ik had vanochtend al gevoeld dat ik over superbenen beschikte. Dat is echter geen garantie, want anderen kunnen die ook hebben. Zo vond ik Stybar zeer sterk starten. Achteraf bekeken was dat ook zijn dood, maar dat kan je op dat moment niet weten. Zelf was ik meteen goed mee en moest ik eens niet van achteren uit oprukken. Zonder mijn pech in Essen zou ik nu nog meespelen voor de eindzege, maar dat hoort er nu eenmaal bij. Kevin Pauwels zette al een sterke reeks neer en is de terechte leider.'

Nys wordt meteen de uitgesproken topfavoriet voor het BK van volgende week. 'Denk nu niet dat het makkelijk zal worden, want in een kampioenschap is iedereen tot het uiterste gemotiveerd. Ik trek de komende dagen naar Mallorca. Nu is herstel na de zware kerstperiode het belangrijkste en dat lukt daar beter, vooral mentaal.'

 

Kevin Pauwels: 'Onverwacht goed op zo'n parkoers'

Sven Nys het leven zuur maken zat er niet in voor Kevin Pauwels, maar met de tweede plaats werd de leider in de Gazet van Antwerpen Trofee Veldrijden wel de grote winnaar met het oog op de eindzege. Met nog twee wedstrijden te gaan heeft Pauwels weer zestien punten voorsprong op Zdenek Stybar. 'Ik had eerlijk gezegd niet verwacht dat ik op zo'n zwaar parkoers zo goed zou zijn', reageerde Pauwels. 'Van de ziekteverschijnselen had ik geen last meer en uiteindelijk deed ik een uitstekende zaak in het klassement. Tegen deze Nys was anderzijds niets te beginnen. Dat ziet er niet meteen goed uit voor het BK. Als hij in Hooglede op hetzelfde niveau fietst als hier, vrees ik dat we voor de tweede plaats zullen rijden.'

 

Bart Wellens: 'Had me al neergelegd bij plaats vier'

Bart Wellens blijft na zijn verrassende zege in Essen bevestigen. In Baal mocht hij andermaal het podium betreden, zij het dan nadat Klaas Vantornout in de slotronde was teruggeslagen door een val. 'Iedereen zal hier wellicht wel iets hebben voorgehad', aldus Wellens. 'Dat is de logica zelve op zo'n parkoers. Zo reed ik lek op een heel slecht moment, toen ik onder meer bij Vantornout zat. Ik moest een heel eind verder op een lege tube en verloor zo een pak tijd. Ik had me eigenlijk al neergelegd bij een vierde plaats, maar plots zag ik Klaas dan aan de kant staan. Hoe dan ook bevestigde ik hier andermaal mijn progressie van de voorbije weken. Als ik gezond blijf, moet ik ook volgende week in het BK mijn rol kunnen spelen. In een titelstrijd kan ik altijd iets meer, al besef ik dat het tegen een heel sterke Nys heel moeilijk wordt om die driekleur nog eens te veroveren.'

 

Zdenek Stybar: 'Ik wilde mijn truitje en fiets tonen'

Zdenek Stybar, op een opvallende roze fiets, moest in Baal genoegen nemen met de vierde plaats en zag Kevin Pauwels zo opnieuw uitlopen in het klassement van de Gazet van Antwerpen Trofee. 'Ik ben een beetje te snel gestart', gaf de wereldkampioen toe. 'Ik wilde mijn nieuwe truitje en fiets wellicht iets te nadrukkelijk tonen. Hoe dan ook, ik moest mijn inspanningen cash betalen. Voor het klassement zijn er nog twee wedstrijden, maar het wordt heel moeilijk om Pauwels nog bij te halen.'