Meer dan 2.000 cafés dicht sinds rookverbod
Foto: HRB
Sinds 1 juli, toen het rookverbod in cafés van kracht werd, zijn er al 2.005 zaken stopgezet of failliet gegaan. Dat is een stijging met 43 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar, toen 1.400 zaken hun deuren sloten.

De cijfers komen van het handelsinformatiekantoor Coface Services Belgium en ondernemersorganisatie NSZ, en zijn ingekeken door Het Laatste Nieuws.

Het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen heeft het over 'dramatische resultaten'. 'Zeker als je ermee rekening houdt dat de herfst erg mild is geweest (waardoor de terrassen veel langer konden blijven staan voor de rokende klanten, nvdr). Bij een normale temperatuur en meer regen was de tol allicht nog veel hoger geweest.'

Het NSZ strijdt niet voor een afschaffing van het rookverbod, maar spoort lokale en federale overheden wel aan om dringend compenserende maatregelen te nemen. 'We hebben zuurstofmaatregelen nodig', zei NSZ-voorzitster Christine Mattheeuws in De Ochtend op Radio 1.

'Op korte termijn willen we, gedurende één jaar, een automatisch uitstel van betaling van sociale bijdragen, bedrijfsvoorheffing en RSZ-bijdragen. Want caféhouders hebben minder inkomsten, maar hun sociale bijdragen lopen even hard voor.'

'Op middellange termijn pleiten we onder meer voor een btw-verlaging naar 6 procent voor voeding en drank en een verhoogde fiscale aftrek voor het installeren van een rookkamer.'

Het NSZ wil ook dat gemeenten het gemakkelijker en goedkoper maken voor caféhouders om een terras te openen.