Isabelle Durant ontgoocheld over Europese begrotingsonderhandelingen
Isabelle Durant (een foto uit 2002) Foto: rr
Vicevoorzitter van het Europees Parlement Isabelle Durant (Ecolo) is ontgoocheld over het resultaat van de onderhandelingen tussen het Parlement en de EU-lidstaten over de Europese begroting voor volgend jaar. De uitgaven stijgen in 2012 met maximaal 1,86 procent en dat is niet naar de zin van Durant. 'Sommige landen hebben willen bewijzen dat ze geen halve euro extra aan Europa willen geven.'

Dat de EU-begroting in 2012 nog geen 2 procent groter zal zijn dan dit jaar, precies zoals de lidstaten het vroegen, en geen 5,2 procent zoals het Parlement wilde, is volgens Durant de schuld van de 'bezuinigingslogica' die de hoofdsteden ook op Europees niveau hanteren.

'Om binnenlandse redenen keek niemand verder dan de korte termijn. Ik begrijp dat de huidige (financiële) toestand niet gemakkelijk is, maar sommige landen hebben willen bewijzen dat ze geen halve euro extra aan Europa willen geven', klaagt Durant.

Ondanks de harde opstelling van de lidstaten heeft het parlement zich een 'redelijke'houding willen aanmeten. Want, zegt Durant, geen akkoord over de begroting zou de Europese Unie het nieuwe jaar hebben doen aanvatten met een budget gebaseerd op voorlopige twaalfden. En gezien de financiële toestand in Europa 'zou dat catastrofale gevolgen gehad hebben'.

'Europese Unie heeft eigen inkomsten nodig'

Durant begrijpt niet dat de raad, waarin de EU-landen vertegenwoordigd zijn, zich zo onverzettelijk opstelde. 'In feite steunt de EU-begroting precies de lidstaten', zegt ze. 'Bezuinigen is geen toekomstpolitiek, maar een overgangsfase.'

Dat de raad wel het kernfusieproject Iter blijft steunen, voor een bedrag van 1,2 miljard euro, kan de Ecolo-politica al helemaal niet vatten. 'Dit project zal in onredelijke omvang toenemen, terwijl de resultaten niet voor 2080 verwacht mogen worden.'

De manier waarop de begrotingsonderhandelingen verliepen en zaterdagochtend om 3 uur uitmondden in een akkoord, stemt Isabelle Durant niet hoopvol voor de nog als veel complexer aangekondigde gesprekken over de meerjarenbegroting 2014-2020, waar het Parlement eveneens over moet onderhandelen met de lidstaten. 'Het wordt niet gemakkelijk, dat is duidelijk. Wat we de voorbije nacht hebben meegemaakt, sterkt me in mijn overtuiging dat de Europese Unie eigen inkomsten nodig heeft. We kunnen niet alles door de bril van de lidstaten blijven bekijken.'