Jan Goossenaerts uit Essen is oudste man van Europa
Foto: Margo Tilborghs
Jan Goossenaerts uit Essen wordt zondag 111 jaar. Zo is hij de oudste man van Europa en de derde oudste man van de wereld. Toch zal er niet gefeest worden in Essen. Dit heeft de familie beslist omdat dit jaar twee van Jans kinderen zijn overleden.

Jan werd geboren in 1900. Hij werd vader van vijf kinderen en werkte als boerenknecht en metselaar. 'Naast hard werken moet je op tijd gaan slapen en veel poepgelei (Luikse perenstroop, red.) op je boterham smeren,' is een van zijn beruchte uitspraken. Over zijn ervaringen als smokkelaar in de oorlog, vertelt hij met iets meer mysterie.

Jan verblijft in rusthuis Sint-Michaël in Essen en stelt het goed. Hij hoort wel slecht en ook zijn zicht gaat achteruit. Maar als hij mag poseren bij de boom die werd geplant voor zijn 110e verjaardag, gaat hij trots recht staan achter zijn rollator.