Gisteren trok de Ronde van Peking zich op gang met een proloog, overtuigend gewonnen door kersvers wereldkampioen tijdrijden Tony Martin. Een prestigieuze proloog met een knipoog naar de Spelen was het, die eerste ProTour-dag ooit. Van het ene staaltje stadionarchitectuur, het Vogelnest, naar het andere, de Water Cube. Maar hoe indrukwekkend het decor ook, blijkbaar was het niet helemaal aangenaam fietsen in Peking.

‘Smogalarm kennen ze hier niet’, foeterde Thomas De Gendt achteraf op Facebook. ‘In België zou het hele land lam gelegd worden. Hier geven ze er een koers in. Ik voel al een rokerslong opkomen.’