'Dit is de Ronde van Vlaanderen niet meer'
Stijn De Volder won al tweemaal de Ronde. Foto: Belga, Eric Lalmand
De beslissing om de Ronde van Vlaanderen naar Oudenaarde te halen en De Muur van Geraardsbergen te schrappen, stuit bij vele supporters op verzet. Maar ook bij ex-winnaars worden de hervormingen niet meteen op gejuich onthaald.

Devolder: 'Nooit meer hetzelfde gevoel'

Voor de winnaar van de uitgaven in 2008 en 2009 van de Ronde van Vlaanderen, Stijn Devolder, is de verhuis naar Oudenaarde geen goede zaak.

'Dat we driemaal de Oude Kwaremont en de Paterberg krijgen in volle finale is misschien wel helemaal in mijn voordeel', gaf Stijn Devolder mee. 'Toch ben ik van oordeel dat de organisatoren een foute keuze maken door de oude finale zomaar te vervangen. De Muur van Geraardsbergen en de Bosberg kan je niet wegcijferen uit de Ronde.'

'Trouwens, de aankomst moet in Meerbeke blijven. Ik mag nog tienmaal in Oudenaarde winnen. Dit zal toch nooit meer hetzelfde gevoel geven dan finishen op die baan in Meerbeke.'

Museeuw: 'Drastische wijziging'

Johan Museeuw wil eerst zelf aan de lijve ondervinden of de finale van de Ronde van Vlaanderen nu echt zwaarder is dan voorheen. 'Als dat het geval is, dan vind ik het een jammerlijke beslissing om te verhuizen van Meerbeke naar Oudenaarde', gaf de drievoudige winnaar van Vlaanderens Mooiste mee.

'Ik wil daarom de komende dagen de laatste honderd kilometer van de Ronde van Vlaanderen zelf eens rijden. Het parkoers van deze wedstrijd moest echt niet zwaarder meer gemaakt worden. Driemaal de Oude Kwaremont en de Paterberg is wel iets om u tegen te zeggen. Bij nat weer gaan we daar rare dingen zien.'

'En natuurlijk is het jammer dat de Muur van Geraardsbergen er niet meer inzit. Daar heb ik meermaals het verschil gemaakt. Logisch dat deze helling mijn liefde wegdraagt.'

Vanderaerden: 'Stukje nostalgie verdwijnt'

Eric Vanderaerden, winnaar van misschien wel een van de meest mythische uitgaven van de Ronde van Vlaanderen, die van 1985, vindt dat er een stukje nostalgie verdwijnt.

'De Muur en de Bosberg hadden zo iets speciaal. Iets heel mythisch', aldus Vanderaerden. 'Ikzelf had alles liever bij het oude gelaten, maar dat is nu niet het geval.'

'De finale is nu wel zo’n 75 kilometer lang. Trouwens wie al serieus voeling verliest tijdens de eerste beklimming van de Oude Kwaremont mag dan al een kruis maken over zijn Ronde van Vlaanderen. Of alles niet wat te lastig wordt? Bij goed weer gaan we de finale in met 120 tot 130 renners. Daarna zal de schifting volgen. Bij regen gaat dat andere koek geven. We zullen zien wat het nieuws parkoers ons brengt.'

Leman: 'Blijft een monument'

Eric Leman, drievoudig winnaar van de Ronde van Vlaanderen, denkt dat de toekomst zal uitwijzen of de nieuwe aankomstplaats van ’Vlaanderens Mooiste’ op sportief vlak een voltreffer zal zijn.

'De Ronde van Vlaanderen is en blijft een monument ongeacht het parcours. De toekomst zal wel uitwijzen of de verhuis naar Oudenaarde op sportief vlak echt een voltreffer is', stelde Eric Leman die vrijdag als eregenodigde te gast was op het Kampioenschap van Vlaanderen in Koolskamp.

'Ik was in 1973 de eerste man die het zegegebaar mocht maken in Meerbeke. In 1970 en 1971 was ik al eens de beste in de Ronde van Vlaanderen, maar toen lag de finish nog in Merelbeke aan het station. Dat men nu het parcours helemaal overhoop gooit is logisch als de aankomstzone in Oudenaarde ligt. De Ronde van Vlaanderen zal er echter niet minder lastig om worden, zeker niet wanneer men driemaal de Oude Kwaremont en de Paterberg aandoet. De renners zullen de wedstrijd nu anders aanpakken en het zijn zij nog altijd die de koers maken.'




 

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in