Waarom Ronde van Vlaanderen voor Oudenaarde koos
Foto: BELGA
De wielrenners die op 1 april 2012 deelnemen aan de Ronde Van Vlaanderen, zullen niet over de Muur van Geraardsbergen rijden maar wel driemaal over de Oude Kwaremont en de Paterberg. De aankomst van ’Vlaanderens Mooiste’ ligt voor de komende zes jaar in Oudenaarde. Organisator Wim Van Herreweghe legde op een persconferentie waarom deze beslissing werd genomen.

Bekend en geliefd

'De keuze voor Oudenaarde was niet gemakkelijk', zegt Wim Van Herreweghe. 'Er was de decennialange traditie van de aankomst in Meerbeek en er was Ronse, een echte wielerstad. Ons uitgangspunt was: wat is goed voor de Ronde van morgen? Met Oudenaarde hebben we uiteindelijk gekozen voor een aankomstplaats die zeer bekend en geliefd is bij vele fietsers. De stad ligt centraal in de Vlaamse Ardennen, midden tussen de hellingen. Daarnaast is Oudenaarde een echte erfgoedstad en was er organisatorisch gewoon meer mogelijk. De aankomst in de Minderbroederstraat geeft ons bijvoorbeeld de kans het rennersdorp op de Grote Markt te plaatsen.'

Supporters centraal in finale

Bovendien gaf de ligging van Oudenaarde de organisatoren de mogelijkheid een zeer gebalde finale uit te bouwen, met driemaal de Oude Kwaremont en de Paterberg in de laatste 75 kilometer, in combinatie met de Hoogberg, de Kruisberg en de Koppenberg. 'De herhaalde passages over de Oude Kwaremont betekenen voor het publiek een betere beleving van de Ronde', gaat Van Herreweghe verder. 'Daar op de Oude Kwaremont kan de supporter echt centraal staan. Die kan de renners verschillende keren van dichtbij zien voorbijrijden. We hebben er ook de plaats en de mogelijkheid om het evenement sterk uit te bouwen, onder meer met videoschermen.'

Muur ligt voorlopig te ver

In principe ligt de aankomstplaats van de Ronde voor de komende zes jaar in Oudenaarde maar na twee jaar wordt er wel een grondige evaluatie gemaakt, aldus Van Herreweghe.
De nieuwe aankomstplaats en finale betekenen intussen wel dat de Muur van Geraardsbergen in het parkoers van 2012, als laatste hindernis richting Meerbeke meer dan eens de scherprechter in deze voorjaarsklassieker ontbreekt.

'We weten dat we daar met een traditie breken', zegt de organisator. 'Maar het was niet mogelijk de Muur in het parkoers te passen en hem dezelfde rol als scherprechter te geven. We hadden hem eventueel kunnen inpassen maar dan na zo’n 100 kilometer en daar zou hij niet dezelfde functie hebben gehad. Misschien lukt het ons in de toekomst wel om de Muur opnieuw in het parkoers op te nemen...'
 

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in