Lanvin-ontwerper Alber Elbaz begrijpt modemarathon niet
Alber Elbaz Foto: Photonews
Alber Elbaz, creatief directeur van Lanvin, vindt dat er tegenwoordig te veel druk ligt op ontwerpers en begrijpt dus enigszins de acties van John Galliano en Alexander McQueen.

‘Ik begrijp deze modemarathon niet’, vertelt hij aan Vogue. ‘Er wordt vandaag van ontwerpers verwacht dat ze werk produceren dat groter, beter, sneller en goedkoper is. Een zanger kan stoppen na tien hits, een regisseur kan op pensioen als hij vijf schitterende films gemaakt heeft en een auteur moet gewoon drie geweldige boeken schrijven. Ontwerpers daarentegen produceren zes à acht shows per jaar en hebben een gemiddelde carrière van twintig jaar. Dat betekent dat ik ongeveer 250 collecties moet creëren. Zelfs Danielle Steel (Amerikaanse schrijfster die meerdere boeken per jaar uitbrengt, red.) zou nog geen 250 boeken kunnen schrijven.’

Elbaz begrijpt dus maar al te goed waarom ontwerpers vreemde dingen gaan doen, maar heeft een betere manier om met de druk om te gaan dan drugs of feestjes. ‘Mijn vlucht is televisie kijken, het is net als meditatie voor mij.’

‘Vrouwen chocolade zonder calorieën geven’

De ontwerper krijgt veel lof over zijn laatste collecties voor Lanvin en werd al enkele keren bekroond. Toch was er ooit een tijd waarin hij de mode-industrie de rug wou toekeren: toen Tom Ford hem ontsloeg als creatief directeur van Yves Saint Laurent in 2001.

‘Ik voelde mij als een schoonzoon bij Yves Saint Laurent, ik was wel deel van de familie maar toch niet helemaal’, verklaarde hij. ‘Het was heel pijnlijk toen ik ontslagen werd, maar het heeft me niet verwoest. Ik was nooit Alber van YSL, net zoals ik nu niet Alber van Lanvin ben. Ik ben kortweg Alber. En ik ben heel kort.’

Elbaz overwoog even een carrière in geneeskunde, maar ontdekte weer waarom hij een ontwerper wilde zijn toen hij op televisie een vrouw zag die net haar man had verloren bij een terroristenaanslag. ‘Het maakt niet uit wat die vrouw op dat moment aanheeft, dacht ik bij mezelf, maar ik realiseerde me dat het als ontwerper net onze job is om vrouwen te doen lachen, om hen de chocolade zonder calorieën te brengen.’

Bekijk hier een dansende Elbaz ter promotie van de nieuwe Lanvin-collectie.