Boris Johnson, burgemeester van Londen, zal zijn bezoek aan een door rellen getroffen wijk niet snel vergeten. Hij wilde de buurtbewoners toespreken, maar werd onmiddellijk onderbroken door de bewoners, die klaagden over het zwakke optreden van de politie.

Boris Johnson zag zich dinsdag genoodzaakt om vervroegd terug te keren uit vakantie naar aanleiding van de aanhoudende rellen in Londen. Hij bezocht na zijn terugkeer Clapham Junction, om de getroffen bewoners een hart onder de riem te steken. Dat liep echter niet volledig zoals gepland.

Van bij zijn aankomst werd burgemeester Johnson door de bewoners op de korrel genomen. 'Dat is de echte spirit van Londen' riep hij boven het tumult uit. Daarna vertelde hij de winkel- en bedrijfseigenaars uit de buurt dat 'hij hun verlies en schade betreurde'.

Maar de bewoners die zich rondom hem hadden verzameld weigerden zich te laten sussen door die woorden. Ze overstemden hem met uitroepen als 'Wat is er gebeurd?' en 'Waar was de politie?'.

Johnson probeerde zijn toespraak af te maken: ''Tegen de mensen die deze rellen mee in gang staken en tegen diegenen die meededen aan het stelen en plunderen wil ik zeggen dat ze gepakt zullen worden. Ze zullen gearresteerd worden en ze kunnen straffen tegemoetzien waar ze veel spijt van gaan krijgen.'

Robuust politieoptreden

Het protest van de omstaanders bleef echter duren. Nadat Johnson had beloofd dat de politie 'robuust' zou handelen tegen de relschoppers, vroeg een vrouw aan de burgemeester wat hij daar eigenlijk mee bedoelde. Een andere vrouw vroeg zich af waar de politie maandagavond was: 'Om 17 uur wisten we dat ze (de relschoppers) zouden toeslaan. Ik zat in mijn salon toen een steen door de ruit vloog, en er was niemand om mij te verdedigen.'

Een kwade buurtbewoner vroeg zelfs waarom Johnson niet vroeger was teruggekeerd uit vakantie. De burgemeester antwoordde dat hij 'zo snel als mogelijk was gekomen.'