De veelgeprezen boekhandel Paard van Troje zoekt een overnemer voor het Leuvense filiaal. Ook de Vlaamse boekhandel begint de crisis te voelen, die o.m. in Nederland lelijk huishoudt in de boekensector.

De winkel op het Ladeuzeplein in Leuven stond vorig jaar al eens te koop, maar toen wist zaakvoerder Bart Van Aken de zaak te redden met een kapitaalinjectie. De winkel is opnieuw financieel gezond en maakt winst, maar Van Aken wil zich concentreren op het filiaal in Gent.

Dat verhuist voorjaar 2012 naar een andere locatie. Het statige pand in de Voldersstraat is verkocht, omdat de kosten ervan te zwaar doorwegen op de werking van de zaak.

Paard van Troje zal ook geen stand meer hebben op de Boekenbeurs, zoals de voorbije drie jaar. Ondanks een grote omzet, was die toch niet winstgevend: daar zijn de standprijzen op de Boekenbeurs te steil voor.

Volgens de zaakvoerder is de verkoop van het Leuvense ‘een anticipatie op de neerwaartse spiraal waarin het hele boekenvak zich bevindt’. Hij verwacht niet meteen een herstel van de markt en wil zijn tijd en creativiteit investeren in één winkel.

Sluitingen

De economische crisis trof elke vorm van kleinhandel, en de boekhandel heeft het ook al een tijd moeilijk. In Nederland sloten het voorbije jaar verschillende boekhandels. De sector werd in Vlaanderen totnogtoe minder hard geraakt, misschien omdat hier in de jaren ’80 en ‘90 al heftig gewied is in het aantal boekhandels.

Niettemin ging in 2011 enkele zaken dicht (Liber Mundi in Lier en Press Shop in Gent), zoekt een andere naar een overnemer (Limerick in Gent, om privé-redenen) en staan enkele anderen te koop: onder meer De Reyghere (Sint Kruis) en Theoria (Kortrijk). Overal is te horen dat de omzet gevoelig terugloopt.

Backlist

Het kortwieken van Paard van Troje is symbolisch een klap voor de sector. Paard van Troje is een veelgeprezen boekhandel omwille van zijn tegendraadse assortiment. De meeste boekhandels hebben overwegend pasverschenen titels op voorraad. Backlist (d.w.z. boeken die al langer op de markt zijn) wordt maar mondjesmaat op voorraad gehouden.

Het is voor een zaak wel mooi om backlist te hebben, want hoe goed is een boekhandel als hij, bijvoorbeeld, geen Don Quichote in huis heeft? Anderzijds zijn dit boeken waar maar weinig beweging in zit, zodat ze het grootste deel van het jaar ‘duur behang’ (dixit Van Aken) vormen.

Paard van Troje trekt uitdrukkelijk wèl die kaart: je kon er zowel de nieuwe roman als de oudere boeken van een auteur vinden. Dat is de rijkdom van de zaak.

De Standaard riep Paard van Troje in 2008 uit tot beste boekhandel van Gent. Schrijvers als David Van Reybrouck, Tom Lanoye, Herman Brusselmans en Peter Verhelst zijn openlijk fans; die laatste drie stonden eind in oktober vorig jaar zelfs in de winkel als boekverkopers-voor-één-dag.

www.paardvantroje.be

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig