Een van de Belgen die in Israël werden opgepakt, was dokter Jan Cools, die 22 jaar geleden dertien maanden lang gegijzeld werd door een Palestijnse splintergroep. Hij keerde zaterdagnacht al terug naar België.

'Ik werd opgesloten in een centrum voor illegale immigratie. Als nierpatiënt mocht ik zelfs niet mijn noodzakelijke medicatie gebruiken die in mijn handbagage stak', getuigt de dokter.

Cools trok zondagavond naar Brussels Airport om ruim twintig Belgische activisten op te wachten die ook door Israël het land werden uitgezet. Er waren ook tientallen sympathisanten en familieden naar Zaventem afgezakt. In de aankomsthal werden anti-Israëlische slogans gescandeerd en gingen Palestijnse vlaggen de hoogte in.