Belgische volleyballers nemen revanche in Slovenië
Foto: WAS
De Belgische volleybalmannen hebben zondag de European League afgesloten met een 0-3 overwinning. Zaterdag bleken de Slovenen in Maribor nog een maatje te groot voor het team van Claudio Gewehr.

De Belgische ploeg startte gretig. Tot 3-3 ging het gelijk op, maar dan legden Van den Dries met enkele zware sprongopslagen en Hoho (aanval) de basis voor een vijf punten kloof (3-8). Dankzij goed verdedigend werk en een efficiënte voorlijn behield België de voorsprong en Van den Dries bracht de stand met een ace op 11-16. De Slovenen, zonder sterspelers Gasparini en Urnaut in de basis, konden even naderen tot 16-18, maar zagen de secuur spelende Belgen nadien weer uitlopen tot 17-21. Twee time-outs van de Sloveense coach Vukovic brachten geen soelaas: 19-25 voor België.

Het begin van de tweede set kende een gelijkaardig begin als de eerste. Tot 3-3 bleven de Belgen in het spoor van de Slovenen, maar dan slopen er enkele foutjes in het spel, waardoor Slovenië een voorsprong kon uitbouwen (11-8). Sloveense missers zorgden er echter voor dat België weer langzij kon komen: 11-11. Beide teams speelden nadien kat en muis en losten de punten af. Bij 20-20 zagen de Slovenen Kamnik uitvallen met een enkelblessure, waarna de Belgen met enkele goeie bloks een kloof sloegen (20-23). Slovenië dreigde nog even en kroop dichter tot 22-23, maar dan schakelden de Belgen een versnelling hoger en beslisten de set met 22-25.

In set drie zetten de Belgen meteen druk met een vlot scorende Van den Dries en gingen de eerste technische time-out in met drie punten voorsprong (5-8). Slordigheden en een heleboel opslagfouten aan beide kanten typeerden het spel tot 15-16. De Belgen drukten even door en sloegen een gaatje van drie punten (15-18). Het vertrouwen groeide eens de kaap van 20 werd overschreden. Uitblinker Van den Dries haalde de moker boven en het team van Gewehr gaf de voorsprong niet meer uit handen. Verhanneman besloot de set en de match met twee winnende opslagen: 20-25

'Zeer gelukkig'

Bondscoach Gewehr straalde na de wedstrijd. ‘Ik ben zeer gelukkig. Ik had het voorspeld: als onze opslag draait, zijn we aartsgevaarlijk. Dat hebben we vandaag getoond’, aldus de coach. ‘Dit is een enorme opsteker voor de voorbereiding op het EK. Het klassement was niet meer belangrijk, maar een 3-0 overwinning op Sloveens veld om de European League af te sluiten, dat geeft voldoening.’

Ook kapitein Matthijs Verhanneman was zeer tevreden. ‘Ik had niet verwacht we zo vlot zouden winnen. De Slovenen startten wel zonder hun sterkhouders Urnaut en Gasparini, maar ze gingen zeker voor winst. Ik ben heel blij dat we ze de hele tijd onder druk konden houden’, lachtte hij. ‘We eindigen in schoonheid. Slovenië is niet voor niks poulewinnaar. Aan het begin van de competitie waren ze duidelijk sterker, maar vandaag hebben we getoond dat we een serieuze inhaalbeweging hebben gemaakt. Dat belooft voor de toekomst.'
 

Voor de Belgische ploeg kaderde de European League vooral in de voorbereiding op het EK in september in Oostenrijk en Tsjechië. ‘Ik heb tijdens dit toernooi veel goeie en hoopgevende dingen gezien. Ik heb de voorbije wedstrijden veel geroteerd. Ik wilde onze toptalenten speelkansen geven, aangezien enkelen onder hen daar tijdens het seizoen niet altijd toe kwamen. Vanaf nu kan het enkel in stijgende lijn gaan naar het EK’, aldus Gewehr.

Setstanden: 19-25, 22-25, 20-25.

België: Kruyner, Verhees, Backaert, Van den Dries, Verhanneman, Hoho en libero: Dejonckheere
Kwamen in: Van Walle, Valkiers, Klinkenberg