Dirk Sterckx verlaat het Europees Parlement
Dirk Sterckx Foto: belga
Dirk Sterckx (Open VLD), die in september 65 wordt, geeft de fakkel in het Europees Parlement door aan Philippe De Backer (32), oud-jongerenvoorzitter van de Vlaamse liberalen. Sterckx blijft wel zetelen in het partijbestuur van Open VLD en in de gemeenteraad van Lint.

Sterckx nam in 1999 zijn eerste mandaat op als Europarlementslid. 'Na een dozijn boeiende en intense jaren neem ik in september afscheid als parlementslid. Vanaf oktober ben ik dan op pensioen en kan ik meer tijd geven aan mijn familie en mezelf', verduidelijkt Sterckx in een mededeling. Hij maakte het nieuws zondag bekend in de Zevende dag op Eén. 

De oud-VRT-journalist doet zijn job naar eigen zeggen nog altijd graag, maar wil vermijden 'dat de gesprekken stilvallen als je in de gang komt en dat men dan achteraf zegt: 'Is die nog altijd niet weg?' Je moet stoppen wanneer je het nog graag doet en aan iets nieuws beginnen met nieuwe energie.' Een terugkeer naar de VRT sluit hij uit. 'Ik ga muziek opnieuw een grote plaats geven in mijn leven.'

'Sterckx heeft zijn pensioen dubbel en dik verdiend', reageert Open VLD-voorzitter Alexander De Croo. 'Voor het Europees Parlement is dit zeker een verlies. Hij groeide er uit tot een gewaardeerd transportspecialist en slaagde erin om het vaak complexe Europa aan de mensen uit te leggen. Zowel in het parlement als in onze partij staat hij bekend als een harde werker die met zijn kennis en diplomatie belangrijke dossiers een beslissende wending geeft. Ik ben dan ook tevreden dat hij met al zijn ervaring actief blijft in ons partijbestuur. Ook Lint kan op hem blijven rekenen.'

Opvolger

Oud-jongerenvoorzitter Philippe De Backer zal hem in september opvolgen. 'Met De Backer hebben we een jonge en bekwame opvolger voor Dirk Sterckx klaar. Onder de sterke vleugels van Guy Verhofstadt en Annemie Neyts zal hij in het Europees Parlement de stem zijn van een nieuwe generatie jonge liberalen die aan het Europese project willen verder bouwen', aldus De Croo.

'Ik ben bijzonder trots dat ik deel ga uitmaken van onze sterke Europese fractie en er mijn passie voor de Europese politiek zal mogen beleven', reageert De Backer. 'Mijn generatie kijkt naar Europa voor het aanpakken van de grote politieke uitdagingen aan het begin van de 21ste eeuw. Europa wordt steeds belangrijker in ons dagelijks leven. Denk maar aan de sociaal-economische hervormingen en ons energiebeleid die steeds vaker vanuit Europa worden gestuurd. Vanuit de Commissie Transport zal ik bovendien voor de Antwerpse haven heel wat inspanningen kunnen doen. Ik kijk er enorm naar uit.'