UGent onderneemt gerechtelijke stappen tegen aardappelactivisten
Paul Van Cauwenberge, rector van de universiteit Gent Foto: Marc Herremans
De Gentse universiteit gaat gerechtelijke stappen ondernemen tegen de actievoerders die zondag een veld met genetisch gemodificeerde aardappelen vernietigden. De universiteit van Brussel laat weten de actie te betreuren. En de KULeuven zal maatregelen nemen tegen een onderzoekster die de actie verdedigde.

Zondag vernielden actievoerders van de Field Liberation Movement (FLM) een deel van het veld waarop de UGent proeven ondernam met genetisch gemodificeerde aardappelen. De universiteit laat nu weten gerechtelijke actie te zullen ondernemen tegen die actievoerders.

'De UGent zal gerechtelijke stappen ondernemen tegen de actievoerders die de veldproef hebben vernietigd', aldus rector Paul Van Cauwenberge. 'Jarenlang wetenschappelijk werk is in één klap vernield en het onderzoek van doctoraatsstudenten wordt ernstig verstoord.'

Van Cauwenberge neemt de actie zeer serieus: 'De UGent tilt zeer zwaar aan de vernietiging van deze veldproef. Deze gewelddadige actie is echter vooral een aanval tegen het vrij wetenschappelijk onderzoek, dat één van de basisbeginselen is van het onderzoek dat uitgevoerd wordt door universiteiten en onderzoeksinstellingen wereldwijd.'

De UGent wil een front vormen tegen dit soort acties. 'De UGent roept alle wetenschappers op om een eendrachtige houding aan te nemen tegenover dergelijk deconstructief en illegitiem gedrag en plant een actie waaraan wetenschappers kunnen deelnemen. '

KUL neemt maatregelen tegen personeelslid

De KULeuven kondigt aan maatregelen te zullen nemen tegen een onderzoekster die de actie van het Field Liberation Movement (FLM) verdedigde. De universiteit betuigt in een persbericht haar steun aan de onderzoekers die hun aardappelproefveld vernietigd zagen.

'De universiteit veroordeelt het gebruik van geweld en de vernietiging van een wetenschappelijk experiment dat met goedkeuring van de Europese en Belgische autoriteiten gebeurde.'

'Daarnaast neemt de KULeuven uitdrukkelijk afstand van de uitspraken van een van haar onderzoeksters die namens Field Liberation Movement de gewelddadige actie publiek verdedigde. De universiteit respecteert uiteraard het recht op vrije meningsuiting van haar onderzoekers, maar acht het verdedigen van het doelbewust vernielen van wetenschappelijk onderzoek in strijd met de deontologie van haar onderzoekers. De bevoegde beleidsverantwoordelijke zal na een gesprek met de betrokken onderzoekster de passende maatregelen nemen.'

De KULeuven benadrukt open te staan voor debat en discussie over het belang, de verantwoording en het wettelijk kader van het onderzoek dat ze voert, maar dan binnen een een wettelijk en democratisch kader. "Wie geweld gebruikt, plaatst zich buiten dat debat', zegt Peter Marynen, vicerector Onderzoeksbeleid.

Universiteit Brussel betreurt actie

De Vrije Universiteit Brussel (VUB) laat op haar beurt weten de actie van zondag te betreuren 'omdat ze het objectief wetenschappelijk onderzoek probeert te ondermijnen'. Dat meldt de universiteit maandag in een verklaring.'

'Vrijheid van onderzoek is een belangrijke kernwaarde die de VUB hoog in het vaandel draagt, omdat het de enige manier is om oplossingen te zoeken voor problemen waar onze maatschappij mee kampt', stelt de VUB.

Ondanks de goedkeuring van de Vlaamse regering voor het experiment 'wilde de FLM de resultaten van de veldproef niet afwachten en verzette zich a priori tegen de invoer van genetisch gewijzigde gewassen in onze landbouw', verklaart de VUB. 'Door hun dogmatische ideologie ook nog eens op een gewelddadige manier te willen opdringen aan de maatschappij, plaatst het FLM zichzelf buiten het maatschappelijk en democratisch debat'