De Nederlandse stad Maastricht is bezorgd over de plannen van de NMBS om de rechtstreekse treinverbinding met Brussel af te schaffen. Eerder raakte bekend dat die verbinding -over Luik- voor vertragingen zorgt op het Belgische spoornet en dat de NMBS ze dus liever kwijt is.

Maar Maastricht zegt vrijdag 'er alles aan te willen doen om de spoorverbinding open te houden', aldus een woordvoerder van de Nederlands-Limburgse hoofdstad. 'Een goede verbinding met Luik en Brussel is voor ons zeer belangrijk.' De trein rijdt elke werkdag ieder uur direct van Maastricht naar Brussel over het hogesnelheidsspoor.

De Maastricht-Brussel-express rijdt sinds 2008 op proef voor drie jaar. Die periode loopt dit jaar af. Begin juni praten de Nederlandse Spoorwegen (NS), de provincie en de gemeente Maastricht met elkaar over de toekomst van de verbinding. De NS is gesprekspartner van de NMBS.

De lijn kwam er onder impuls van de toenmalige Maastrichtse burgemeester en met financiële hulp van Europa.