Marc Coucke, topman van Omega Pharma, wil met zijn bedrijf absoluut in de wielrennerij blijven, ondanks de breuk met co-sponsor Lotto. 'Wij zijn strijdvaardig. We willen ons project verderzetten en onze kopmannen Gilbert en Van den Broeck behouden.'

In een interview op Radio 1 reageerde Coucke voor het eerst op de breuk in 's lands meest succesvolle wielerploeg. 'Al sinds november waren we aan het onderhandelen. Eerst ging dat zeer vlot, maar het werd alsmaar gecompliceerder. Wij van Omega Pharma hoopten maar dat Lotto een dubbele agenda had, want we wilden ons mooie project niet kwijt. Maar enkele dagen geleden kwamen we dan te weten dat de Nationale Loterij niet meer met ons verder wilde.'

'Ik was best ontgoocheld. Het is toch een mooi project dat stopgezet wordt. Maar ik was bovenal verrast. Wij hadden aangetoond dat een privébedrijf ook heel succesvol kan zijn in het wielrennen, en onze samenwerking met de Nationale Loterij was een schoolvoorbeeld van succes.'

'Niet onze schuld'

'Sinds de breuk bekend is, strooit Lotto rond dat het onze schuld is, omdat wij zogezegd per se internationaal wilden gaan. Maar dat is niet waar. Ook voor ons was dit een Belgisch project, als Belgisch bedrijf. Het is droevig dat de schuld naar ons geschoven wordt. Maar ze zullen me ooit wel zeggen wat de ware reden van de breuk was, zeker?'

'Gilbert en VDB houden'

'Wij willen alleszins doorgaan in het wielrennen. Het project is er, de naambekendheid is er, we hebben alleen één sponsor minder. Een fusie met Lefevre is absoluut niet aan de orde. Desnoods gaan we op onszelf door, maar liefst toch met een tweede sponsor.'

Omega Pharma en de Nationale Loterij gaan uit elkaar, maar hebben allebei al laten weten in het wielrennen te willen blijven. 'Het is een rare situatie, vind ik. Als de Nationale Loterij echt een volledig nieuw project start, wens ik hen daar oprecht heel veel succes bij. Hopelijk volgt er dan een leuke strijd in de koers. Maar als ze zoveel mogelijk bij ons gaan wegpikken, zou ik dat helemaal niet correct vinden. Wij willen ons project en onze kopmannen behouden. Jurgen Van den Broeck en Philippe Gilbert zeiden al dat ze willen blijven. Dat is niet meer dan normaal, want ze hebben nog een contract bij ons. Maar we geloven dat het echt wel reëel is om die mannen te houden. Wij zijn alleszins strijdvaardig.'

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig