Bij het Italiaanse eiland Lampedusa is woensdag een schip aangekomen dat vijfhonderd illegale Tunesische migranten komt ophalen om ze over te brengen naar Sicilië. Lampedusa heeft een opvangcentrum dat gebouwd is om achthonderd mensen te kunnen opvangen, maar momenteel verblijven er vijfduizend.

Het schip, de San Marco, zal de vijfhonderd vluchtelingen naar Sicilië brengen, vanwaar zij over andere opvangplekken zullen worden verdeeld. Daar zal hun status worden vastgesteld.

Lampedusa is het dichtstbijzijnde deel van Europa voor de kust van Tunesië. Veel vluchtelingen wagen de overtocht in wrakke bootjes naar het nabijgelegen eiland. Door de politieke crisis in Noord-Afrika is de vluchtelingenstroom sterk toegenomen en wonen er nu evenveel migranten als vaste bewoners op het eiland. Italië heeft hulp gevraagd aan de Europese Unie voor de oplossing van dit probleem.

Sinds begin 2011 heeft Lampedusa al vijftienduizend voornamelijk Tunesische immigranten te verwerken gekregen.