De agenda van Ban Ki-Moon zit dezer dagen stampvol, maar tussendoor heeft de VN-secretaris-generaal toch de tijd gevonden voor een praatje met de moeder van Mohamed Bouazizi, de 26-jarige Tunesiër die zichzelf in brand stak en daarmee de revolutie in zijn land en uiteindelijk in heel de Arabische wereld ontketende.

Ban sloot zijn vierdaagse reis van Caïro tot Tunis af met een gesprek met moeder Bouazizi in het Regency Hotel in de Tunesische hoofdstad. In tien minuten kreeg hij van haar het relaas over haar zoon te horen, in het Frans vertaald door een van haar dochters. 

'Mohamed Bouazizi's verhaal is zowel tragisch als inspirerend', reageerde Ban. 'Zijn kreet weerklonk in heel Tunesië en daardoor zal de Arabische Wereld nooit meer hetzelfde zijn.'

'Ik ben trots op mijn zoon, die heeft bijgedragen tot de bevrijding van Tunesië', zei Manoubieh Bouazizi na afloop van de ontmoeting. 'Ik ben er zeker van dat waar hij ook is, hij gelukkig is.'

'De eigenlijke misdaad was de aanval op Bouazizi's gevoel voor menswaardigheid', blikt Ban terug. 'De dagelijkse vernederingen, het vernietigen van het potentieel van mensen.'

Mohamed Bouazizi stak zichzelf op 17 december 2010 in brand omdat de politie zijn groente- en fruitkar in beslag had genomen. Hij overleed 19 dagen later - toen de protesten tegen het regime vanuit zijn thuisstad Sidi Bouzid naar de rest van Tunesië waren uitgewaaierd. Op 14 januari nam de Tunesische president Zine El Abidine Ben Ali het vliegtuig naar Saudi-Arabië, op de vlucht voor de volksopstand. Op dat moment waren er ook elders in de Arabische wereld protesten uitgebroken.