Gebouw Lernout & Hauspie wordt tophotel
Staalproducent Joris Ide, eigenaar van het gebouw, wou het eerst verhuren als kantoorcomplex, maar daar was geen interesse voor. Piet Lesage Foto: © Piet Lesage
Het schepencollege van Ieper heeft het licht op groen gezet voor de inrichting van een viersterrenhotel en een jeugdherberg in de voormalige kantoorgebouwen van het failliete spraaktechnologiebedrijf Lernout & Hauspie.

Staalproducent Joris Ide, eigenaar van het gebouw, wou het eerst verhuren als kantoorcomplex, maar daar was geen interesse voor. Daarop kwamen de plannen voor een hotel met 108 kamers en een jeugdhotel met 174 kamers.

Ide mikt op een groei van het toerisme in Ieper in de periode 2014-2018. Dan is het de herdenking van 100 jaar Eerste Wereldoorlog.

De middenstandsorganisatie Unizo en de Ieperse hotelsector zijn het nieuwe hotel niet genegen, omdat de hotelcapaciteit met bijna de helft zou aangroeien. De huidige kamerbezetting van de Ieperse hotels ligt al maar rond de 60 procent.