De Japanse minister van Buitenlandse Zaken Seiji Maehara heeft zondag zijn aftreden aangekondigd. Hij heeft een politieke donatie aangenomen van een buitenlander, wat volgens de Japanse wet verboden is.

De kwestie kwam aan het licht tijdens een vergadering van een parlementscommissie. Maehara zei aanvankelijk van niets te weten. Maar later gaf hij toe dat hij giften ter waarde van 450 euro ontvangen had van een Zuid-Koreaanse vrouw die al geruime tijd in Japan woont en die een restaurant in Kyoto uitbaat.

De conservatieve oppositie sprong er boven op om het aftreden van de minister te eisen.

Maehara (48) was nog maar een half jaar minister van Buitenlandse Zaken. Het vertrek van de minister is een nieuwe tegenslag voor premier Naoto Kan, wiens populariteit onder de twintig procent is gedaald.

Het pubiek verwijt de regering weinig daadkracht bij de aanpak van problemen als de stagnerende economie, de uitdijende staatsschuld en de vergrijzende, krimpende bevolking.