Thomas De Gendt heeft de eerste rit van Parijs-Nice gewonnen. Hij ontsnapte met twee andere renners op 37 kilometer van de aankomst en bleef aan de finish het aanstormende peloton net voor. Door de 10 bonificatieseconden is De Gendt ook de eerste leider in de achtdaagse rittenkoers.

De vlucht van de dag kwam op naam van Damien Gaudin (Europcar) en Gorka Izagirre Insausti (Euskaltel). Na 15 km reden ze weg en ze hadden een maximale bonus van 8:15. Maar het peloton had alles onder controle, de sprintersploegen verkleinden het gat tot een drietal minuten en hielden alles speelbaar. Op 40 km van de finish was het liedje van de vluchters uitgezongen.

Meteen na de samensmelting demarreerde de Fransman Jérémy Roy uit het peloton. Hij kreeg het gezelschap van Jens Voigt en onze landgenoot Thomas De Gendt. De drie bouwden een voorsprong van een minuut uit, in het peloton nam er niet meteen iemand initiatief om de vluchters binnen bereik te houden.

Na een tijd begonnen Movistar, Quick Step en HTC dan toch volle bak te jagen, maar ze kwamen net te laat. Want vooraan hielden de vluchters vooral onder impuls van hardrijder Voigt goed stand, en mochten sprinten voor de zege. Thomas De Gendt bleek de snelste, Roy werd tweede. Het aanstormende peloton haalde Voigt nog net bij en stierf in het wiel van De Gendt en Roy. Heinrich Haussler kaapte de derde plaats nog weg voor de neus van Peter Sagan. Ook Wouter Weylandt (7e) en Gert Steegmans (10e) eindigden in de top tien.

De Gendt: 'Nooit echt in geloofd, maar het is een droom'

'Ik heb er eigenlijk nooit echt in geloofd', vertelde De Gendt na de wedstrijd. 'We geraakten immers amper aan iets meer dan een halve minuut voorsprong. Maar met Jens Voigt en Jérémy Roy had ik wel twee sterke bondgenoten mee. Twee hardrijders pur sang.'

'Hoe klein de kans ook was dat we voorop zouden blijven, dat kansje was er in elk geval', vertelde hij verder. 'Zeker toen de wind helemaal op het einde in ons voordeel ging spelen, begon het er steeds beter uit te zien. Toen kwam het er op aan om me niet te laten kloppen zoals in de vierde rit van de Tour Down Under door Cameron Meyer. Ik hield het hoofd koel, demarreerde op het gepaste moment uit het wiel van mijn medevluchters en won. Maandag in de leiderstrui door Frankrijk, het is als een droom!'.


Uitslag:

1. Thomas De Gendt (Vacansoleil), de 154,5 km in 4u05:06
2. Jérémy Roy (Fra) z.t.
3. Heinrich Haussler (Aus)
4. Peter Sagan (Svk)
5. Greg Henderson (NZe)
6. Jens Voigt (Dui); 7. Wouter Weylandt; 8. Danilo Wyss (Zwi); 9. Romain Feillu (Fra); 10. Gert Steegmans; 11. Samuel Dumoulin (Fra); 12. Robert Hunter (ZAf); 13. Matthew Goss (Aus); 14. Jurgen Roelandts; 15. Florian Vachon (Fra); 16. Arnold Jeannesson (Fra); 17. Francesco Gavazzi (Ita); 18. Jean-Luc Delpech (Fra); 19. Rob Ruijgh (Ned); 20. Rémi Pauriol (Fra); 21. Sebastian Haedo (Arg); 22. Andreas Klöden (Dui); 23. Linus Gerdemann (Dui); 24. Jakob Fuglsang (Den) ;25. Luis Leon Sanchez (Spa); 26. Jos van Emden (Ned); 27. Simon Gerrans (Aus); 28. Sylvain Chavanel (Fra); 29. Denis Galimzyanov (Rus); 30. Valerio Agnoli (Ita); ...; 39. Maxime Monfort; 40. Kevin De Weert; 49. Jurgen Van den Broeck; 73. Björn Leukemans; 74. Bart De Clercq; 79. Stijn Devolder; 96. Johan Vansummeren; 121. Yannick Eijssen; 123. Jan Bakelants; 132. Nikolas Maes; 143. Leif Hoste; 162. Jurgen Van de Walle 3:47; 167. Françis De Greef 8:20

Stand:

1. Thomas De Gendt (Vacansoleil), in 4u04:53
2. Jérémy Roy (Fra) op 0:06
3. Heinrich Haussler (Aus) 0:09
4. Damien Gaudin (Fra) 0:10
5. Jens Voigt (Dui) 0:11
6. Romain Feillu (Fra) 0:12; 7. Peter Sagan (Svk) 0:13; 8. Greg Henderson (NZe); 9. Wouter Weylandt; 10. Danilo Wyss (Zwi); 11. Gert Steegmans; 12. Samuel Dumoulin (Fra); 13. Robert Hunter (ZAf); 14. Matthew Goss (Aus); 15. Jurgen Roelandts; 16. Florian Vachon (Fra); 17. Arnold Jeannesson (Fra); 18. Francesco Gavazzi (Ita); 19. Jean-Luc Delpech (Fra); 20. Rob Ruijgh (Ned); 21. Rémi Pauriol (Fra); 22. Sebastian Haedo (Arg); 23. Andreas Klöden (Dui); 24. Linus Gerdemann (Dui); 25. Jakob Fuglsang (Den) ; 26. Luis Leon Sanchez (Spa); 27. Jos van Emden (Ned); 28. Simon Gerrans (Aus); 29. Sylvain Chavanel (Fra); 30. Denis Galimzyanov (Rus); ...; 33. Roman Kreuziger (Tsj); 40. Maxime Monfort; 41. Kevin De Weert; 43. Tony Martin (Dui); 50. Jurgen Van den Broeck; 55. Bradley Wiggins (GBr); 56. Tejay Van Garderen (USA); 60. Samuel Sanchez (Spa); 66. Michael Rogers (Aus); 74. Björn Leukemans; 75. Bart De Clercq; 80. Stijn Devolder; 97. Johan Vansummeren; 106. Alexandre Vinokourov (Kaz): 108. Levi Leipheimer (USA); 110. Fränk Schleck (Lux); 121. Yannick Eijssen; 123. Jan Bakelants; 132. Nikolas Maes; 143. Leif Hoste; 162. Jurgen Van de Walle 4:00; 167. Françis De Greef 8:33