Sloop bedreigt spookhuis
Foto: chris thienpondt
Het spookhuis op de grens van Assenede met Sas-van-Gent dreigt eerstdaags gesloopt te worden. Een groep Nederlandse heemkundigen probeert de ruïne alsnog te redden van de ondergang met een petitie.

Het bouwvallige herenhuis in de Poeldijkstraat, op de Nederlands-Belgische grens, staat al jaren leeg en lokt spokenjagers van overal in Europa. Op internet circuleren foto's met lichtbollen en mist bij kraakhelder weer en doen verhalen de ronde van horloges die er plots blijven stilstaan, gsm's die er spontaan beginnen rinkelen en tal van andere 'onverklaarbare' verschijnselen.

'In de jaren '90 heeft een journalist een artikel geschreven met de titel Het spookt in de Poel. Dat verhaal heeft veel mensen naar hier geleid', vertelt Joop van Hecke van de Heemkundige Kring Sas van Gent. 'Tijdens de Eerste Wereldoorlog raakte een Duitser, die probeerde te deserteren, geëlektrocuteerd aan de elektrische draad die België van Nederland scheidde en door de tuin van het domein liep. Die Duitser zou hier nog altijd spoken.'

Wilde feestjes

Spoken of niet, ECA-baas en eigenaar Luc Christiaen wil de ruïne met de grond gelijk maken. De rijplaten voor het sloopbedrijf liggen al klaar, zodat de sloophamer eerstdaags zijn werk kan doen. 'De buurman heeft ons via een advocaat gedwongen om de overlast te stoppen. We hebben bezoekers proberen tegenhouden met prikkeldraad en met hekken, en we hebben er de politie op afgestuurd. Allemaal tevergeefs. Er is constant nachtelijk bezoek, er wordt lawaai gemaakt, er vinden wilde feestjes plaats. Zo kon het niet verder.'

Toch willen de heemkundigen nog alles in het werk stellen om de sloop tegen te houden. Ze hebben een bezwaarschrift ingediend en zijn gestart met de internetpetitie Red het Spookhuis, al is het de heemkundigen vooral te doen om de geschiedkundige waarde van het gebouw, niet om de paranormale verschijnselen.

Voor bewoners van Sas is de ruïne nog steeds de 'villa', de directeurswoning die voor altijd verbonden zal blijven met hun Glasfabriek. 'Mocht het een gewone ruïne zijn, zou ik zeggen: sloop maar', geeft van Hecke toe. 'Maar dit is geschiedenis. De heemkundige kring zou het gebouw voor een symbolisch bedrag willen kopen en de ruïne verstevigen, zonder dat de spookachtige sfeer gebroken wordt. Want zeg nu zelf: het gebouw staat op de perfecte plaats, de ruïne past perfect in het landschap. En al die verhalen horen erbij. Niemand kent Sas-van-Gent, tot je over het spookhuis begint. Dan weet iedereen over welke plaats je het hebt.'

Charmant of niet

De petitie werd op minder dan 24 uur al door 250 bezoekers getekend, maar de eigenaar lijkt niet onder de indruk. 'Charmant gebouw of niet, de buurman moet ook kunnen leven. En dat kan hij nu niet zoals het hoort. Bovendien is het gebouw helemaal niet veilig meer. We willen ongevallen vermijden.'

www.redhetspookhuis.nl