Peumans geeft Lieten gelijk
Foto: belga
‘Vraag het eens aan honderd Vlamingen: Wat is VIA? De Via Dolorosa? De Via Appia?’ SP.A-minister Ingrid Lieten krijgt steun uit onverwachte hoek.

Vlaams parlementsvoorzitter Jan Peumans leidt vandaag de zitting waarop vice-minister-presidente Ingrid Lieten spitsroeden moet lopen na haar uitgelekte mail met smalende commentaar over de collega’s (‘uit teflon en beton opgetrokken gevoelloze karikaturen’) en het regeerakkoord. ‘Vlaanderen In Actie (VIA) is geen sterk merk’, klonk het. Peumans zelf tilt er niet al te zwaar aan. ‘Je zou nogal ogen trekken als je meer van die interne mails zou kunnen lezen.’

Dat heeft Lieten gemerkt. Fijne collega’s, die elkaar zo willen beschadigen.

‘Ach, dit kom je in de politiek wel meer tegen. Ik weet niet wie dit gelekt heeft. Maar ik vraag me af waarom de N-VA de eerste verdachte moet zijn. Waarom zou het niet iemand van de SP.A zelf kunnen zijn, kwestie van Lieten voetje te lichten. Je ergste vijanden zijn je politieke vrienden.’

Het zegt misschien veel over de cohesie in de Vlaamse regering.

‘Ik weet niet waar men het haalt dat deze regering minder zou samenhangen dan de vorige. Je kunt echt niet zeggen dat de sfeer in de Vlaamse regering aanhoudend slecht is. Er wordt natuurlijk hard gevochten als er moet worden bespaard. Elke partij tracht zoveel mogelijk besparingen naar de anderen te duwen. Maar dat is normaal.’

‘Deze regering heeft een realistische stijl. Mensen als minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V) beloven de hemel niet. Ze geven toe dat ze de middelen niet hebben om de wachtlijsten uit de wereld te helpen, en dat dit dus ook niet mag worden verwacht.

Is VIA, het paradepaardje van Kris Peeters, een sterk merk?

‘Mag ik mijn persoonlijke mening geven? Ik ben eens naar een VIA-workshop over mobiliteit geweest. Dat was het niveau laatste secundair, van een storende middelmatigheid. Ik heb dat ook tegen minister-president Kris Peeters gezegd. Een aantal topmensen uit de logistiek, toch een belangrijk onderdeel van Vlaanderen in Actie, waren ook erg kritisch.

U maakt het nog erger. VIA is ook inhoudelijk zwak?

‘Dat komt er bovenop, maar VIA is inderdaad geen sterk merk. Vraag eens aan honderd Vlamingen "wat is VIA"? De Via Dolorosa? De Via Appia? Maar Vlaanderen in Actie, dat niet. Ik heb de indruk dat het project niet aanslaat ondanks al het geld dat er tegenaan wordt gegooid.’

‘Vlaanderen moet natuurlijk wel zo’n project hebben, maar dan moet het breed gedragen worden en doorsijpelen naar de bevolking. Komt u VIA vaak tegen? Ja, als je een mail krijgt van de Vlaamse minister-president, dan wel. Die gebruikt het als logo op zijn correspondentie. Maar de andere ministers? Ik denk dat ze het hem niet gunnen.’

VIA is wel de ruggengraat van het Vlaamse regeerakkoord.

‘Of zou het moeten zijn. Sommige Vlaamse ministers beschouwen het misschien al een ruggengraat, maar zeker niet allemaal. Waaraan ligt dat? Afgunst? Jaloezie?’

Misschien gaat het dan toch niet zo goed in de Vlaamse regering.

‘Niet alles aan VIA is slecht. Als ik kijk naar de uitvoering van het Vlaams regeerakkoord en VIA, dan zie ik dat 95 procent in uitvoering is. Dat is na anderhalf jaar toch een prestatie, zeker voor een regering die voortdurend heeft moeten besparen.’

Lees het volledige interview woensdag in De Standaard