Een militaire rechtbank in het oosten van Congo heeft de Congolese kolonel, Mutuare Daniel Kibibi, maandag veroordeeld tot twintig jaar gevangenisstraf voor massaverkrachting.

Negenenveertig slachtoffers getuigden voor een mobiele rechtbank in het dorp Baraka in het oosten van Congo. Ze vertelden dat ze massaal verkracht en geslagen waren door Congolese soldaten. 

De 46-jarige Kibibi werd ervan beschuldigd zijn soldaten op 1 januari opdracht te hebben gegeven het dorp Fizi aan te vallen. Artsen behandelden na de aanval 62 vrouwen die waren verkracht. Een vrouw getuigde veertig minuten lang door Kibibi zelf te zijn misbruikt. De kolonel ontkende alle beschuldigingen.

'Beesten'

Het was voor het eerst dat een legercommandant werd berecht voor massaverkrachting.Tegen de kolonel was de doodstraf geëist. Drie van zijn ondergeschikten werden eveneens tot twintig jaar gevangenisstraf veroordeeld en vijf militairen kregen lagere straffen. Een verdachte werd vrijgesproken en een minderjarige soldaat zal door de jeugdrechter worden berecht. De militaire aanklager zei dat de verdachten zich als beesten hebben gedragen en weerloze burgers aanvielen die ze juist moesten beschermen.

Verkrachting wordt in het Centraal-Afrikaanse land gebruikt als middel om de bevolking te intimideren, te straffen en in hun macht te houden. In 2009 werden 8.300 verkrachtingen geregistreerd. Volgens hulpverleners is onder de slachtoffers een jongetje van een maand oud.