De koudste winter in dertig jaar heeft voor een schokgolf gezorgd op de Vlaamse energiemarkt. In een jaar tijd zijn 9.170 bijkomende gezinnen door hun energieleverancier gedumpt omdat ze hun elektriciteits- of gasfactuur niet meer kunnen betalen. Een recordaantal.

In totaal hebben nu meer dan 100.000 Vlaamse gezinnen bij een netbeheerder moeten aankloppen voor hun gas en elektriciteit, zo melden De Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg.

Wie zijn energiefactuur niet meer kan betalen bij een commerciële leverancier, zoals Nuon, Essent of Luminus, komt automatisch bij netbeheerder Eandis terecht. 'Bedoeling is dat die klanten zo snel mogelijk terug op de vrije markt terechtkomen, maar dat lukt niet', zegt Simon Van Wymeersch, woordvoerder van Eandis. 'Er blijven gewoon gezinnen bijkomen die hun energiefactuur niet meer kunnen betalen.'

Samenlevingsopbouw Vlaanderen, een vzw die zich met energiearmoede bezighoudt, spreekt van een schrijnende situatie. 'Zeker nu de CREG, de toezichthouder van de overheid op de energiemarkt, Eandis het leven zuur maakt', zegt armoede-expert Ellen Dries. 'Door een nieuwe berekeningsmethode is Eandis niet langer de goedkoopste op de markt.'