FC Utrecht ontving excuusbrief van bondscoach Georges Leekens
Foto: PN
Bondscoach Georges Leekens heeft in een brief aan de Nederlandse ereklasser FC Utrecht zijn excuses aangeboden voor de ophef die is ontstaan over enkele uitspraken van hem over aanvaller Dries Mertens. 'We stellen het zeer op prijs dat hij zo snel heeft gereageerd', liet trainer Ton du Chatinier vrijdagavond na het duel met Heracles Almelo (1-1) weten. 'Hiermee is de zaak afgesloten.'

Leekens zou zich eerder deze week hebben laten ontvallen dat Mertens komend seizoen beter naar een grotere club, zoals bijvoorbeeld het geïnteresseerde Ajax, kan verkassen. Dat zou het voor de bondscoach wat gemakkelijker maken om de excellerende spits voor de Rode Duivels te selecteren. 'Laat hij zich met zijn eigen werk bemoeien', reageerde Du Chatinier donderdag nog verontwaardigd.

'Leekens schreef in zijn brief dat hij het zo allemaal niet heeft bedoeld', legde de Utrechtse coach een dag later uit. 'Zijn uitlatingen zijn in de media verkeerd opgepikt, gaf hij aan. Uit de brief sprak respect voor FC Utrecht. Mooi zo.'